在羅馬神話中,海王尼普頓(Neptunus)與女神密涅瓦(Minerva)之間出現了爭端,眾神之王朱庇特(Iuppiter)就出面說只要誰能找到對人類幫助最大的物品,他就讓那一方得到勝利;於是女神拿出一節樹枝,並說這樹枝以後會長成強大、永恆的樹木,不僅擁有美味的果實,而且會產出非凡的液體,男人吃了就不會受到傷害。橄欖以及橄欖油的偉大甚至於讓希臘詩人荷馬(Homer)要不禁將橄欖油譽為「液體黃金」。橄欖的種植以及橄欖油的生產其實早已深深紮根在西班牙的歷史裡。

自古以來,地中海沿岸居民的食物、烹飪、燃料、醫藥等都離不開橄欖以及其中提煉出來的油,這一點相信是眾所皆知;但全世界第一顆橄欖究竟是什麼出現,我們卻很難考證。目前只知道大約在六千年前地中海地區就開始種植橄欖,而領先開始栽種的地區普遍相信是在克里特島(Crete)。一直到公元前 1050 年,擅長航海貿易的腓尼基人(Phoenician)逐漸把橄欖樹引進西班牙,並且開始備受重視。

到了羅馬帝國時期,羅馬人大舉改進橄欖油生產技術,而根據羅馬雙耳細頸瓶在當時被廣泛應用的程度,以及發現大量雙耳細頸瓶在貝蒂卡省(Betica)被當作油罐使用的遺跡。估計大約 260 年間,羅馬總共進口了約 60 億公升的橄欖油,其中 85% 就是在西班牙生產。因此我們可以相信西班牙的貝蒂卡省(Betica)是當時主要供應帝國橄欖油的原產地。

在羅馬帝國沒落的時期,歐洲其他國家的橄欖油生產都面臨下降的危機,但由於阿拉伯人來到西班牙南部,他們帶來了新的品種和生產技術使西班牙橄欖油生產不減反增。羅馬人以及阿拉伯人對於西班牙橄欖油產業的重要度甚至可以從西班牙對於橄欖油的名稱上明顯看出:橄欖油全名為 aceite de oliva,西班牙語的「油」(aceite)是阿拉伯文的「橄欖汁」(azzáyt),oliva 則是羅馬當時慣用的拉丁文,兩者的結合正好反映了他們對於西班牙橄欖油的重大影響力。
西班牙橄欖油貿易蓬勃發展,儘管在摩爾人(Moors)的佔領期間,經歷無數場戰爭的蹂躪和破壞,橄欖和橄欖油產量依舊持續增長。橄欖在貝蒂斯(Baetis)(現在的瓜達爾基維河(Guadalquivir))流域被大規模種植,並擴展至摩羅那山脈(Sierra Morena)。可惜的是,西班牙的橄欖油被賣到國外後被包裝成其他國家的橄欖油,導致在幾年以前西班牙的橄欖油都處在默默無名的困境。近年來,在西班牙優質的橄欖油生產者開始在包裝和瓶身上放置自己的名字,西班牙橄欖油的名聲才變的廣為人知。

在二十一世紀,所有人都知道源自地中海的美食有益身體健康,而橄欖油在此扮演不可或缺的重要角色;目前包括西班牙在內的許多國家都向聯合國教科文組織(Unesco)提議,將地中海飲食列為人類非物質文化遺產。
本文同步發表於:Foods & Wines from Spain (Taiwan) 
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撰稿:Regina

圖片提供:© ICEX

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