對於西班牙人而言,葡萄酒就像是他們的詩,西班牙人最精華的文化、藝術以及生活早已滲入葡萄酒裡醞釀了好幾千年。對於他們究竟是何時何地開始種植和釀製葡萄酒,我們很難說出一個確切的時間,有人說安達盧西亞地區(Andalucia)西南部海岸有全國最古老的葡萄樹,所以應該是從那裡開始;而又有研究指出大約在六千年前的西班牙就出現了培植葡萄種子的跡象。眾多學說中比較普遍的說法,則是三千年前腓尼基人(Phoenicians)佔領西班牙時將栽培葡萄的方法引進 Gadir (今日 Cádiz)以及 Xera(Jerez)一帶。

擅於經商的腓尼基人先在 Gadir 成立港口,然後在靠近內陸的 Xera 地區建立城鎮,開始種植葡萄。基於這當地溫暖的氣候,所培養出來的葡萄又大顆又甜美,釀出來的葡萄酒也成為了地中海甚至非洲地區主要的交易商品之一。

公元前 210 年羅馬人統治西班牙時,西班牙的葡萄酒已經是揚名國外的經濟貨物,當地不同地區生產的葡萄酒都略有差異,其中品質最佳的酒當為羅馬當時 重大的殖民地塔拉戈納地區(Tarragona)以及安達盧西亞地區所釀造,其中 Tarragona 的葡萄酒更以香甜、強烈聞名至今。羅馬人釀造葡萄酒的方式是將成酒儲存於高而獨立的土質容器裡,然後放在靠近煙囪的位置;據說這樣可以讓原汁保存其口感質地,甚至還略帶點微醺的滋味。於是乎,西班牙葡萄酒的對外運輸也愈加繁忙了。

到了 711 年摩爾人(the Moors)統治著西班牙,基於宗教因素禁止使用一切酒精產品,於是當時大多數的葡萄都僅能以「食物」的身份出現在餐桌上,讓葡萄酒產業沒落了好一陣子。但所謂「關了一扇門還開你一扇窗」,摩爾人禁酒但沒說禁葡萄汁,於是在這段期間人們對於種植葡萄以及榨取果汁的技術愈加精湛。少數的葡萄園也還是會釀造葡萄酒,只是不大會拿來外銷,例如味道較濃的雪梨酒(Sherry)就是在這段日子裡默默地被製造出來;雖然那期間的西班牙葡萄酒變得乏人問津,但到了今天,雪梨酒的魅力誰人不知、何人不曉?

西班牙人在 1492 年從摩爾人手上收復自己的國土,葡萄酒產業因此得以重見天日,加上天主教的宗教傳統,教會與修道士成為當中最熱衷於恢復葡萄酒產業的角色。由修道院開始,新的葡萄園如雨後春筍般冒出,並且擴展到其他各個地區。大量的葡萄酒不斷往歐洲各國銷售,尤其是在哥倫布發現新大陸之後,為西班牙葡萄酒帶來廣大的市場,大批的葡萄酒被跨海送往地球的另一端。
歷史中的西班牙紅酒曾經有過色澤太淺、香味不夠純的問題,說到這個就必須講一段有趣的歷史事件了,因為它的發生,讓西班牙葡萄酒從此更上一層樓。在 1850 年,被喻為葡萄酒王國的法國出現了一種摧毀葡萄園的害蟲-phylloxera,它的威力使得法國以及眾多北歐國家的的葡萄幾乎毀於一旦。大多數的製酒商紛紛搬移到未受蟲害的西班牙,而就當蟲蟲危機即將波及西班牙土地時,解救的方式正好被研究出來,所以西班牙在這事件中逃過一劫。經過這次事件,法國等地區最新的葡萄品種、釀酒技術以及方式被帶進西班牙,從而令西班牙的葡萄酒顏色紅如寶石、香味濃郁純粹、且經得起長時間收藏。
本文同步發表於:Foods & Wines from Spain (Taiwan) 
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撰稿:Regina

圖片提供:© ICEX

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