卡斯蒂利亞-曼恰自治區(Castilla-La Mancha)與埃斯特雷馬杜拉自治區(Extremadura)的梅塞塔高原(La Meseta)地區,可以說是西班牙的心臟。它是位於西班牙中部的高原,遠離大海,氣候就像「九個月寒冷的冬天和三個月熾熱的地獄」。嚴峻的氣候所帶來的唯一好處,大概就是讓葡萄自然健康地生長。在梅塞塔高原上四處都種滿了一種叫做阿依倫(Airen)的白葡萄,果肉密實,果皮成熟後就會呈現金黃色,如果用它去釀酒,色澤都會帶著點淡雅的黃色,彷如陽光一般溫和。而最主要的紅葡萄品種則是森希貝爾(Cencibel), 例如在橡木桶中儲存兩年的佳釀酒(Crianza)就是百分之百採用森希貝爾(Cencibel)釀造的。

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 在這高原地區,最主要的兩處葡萄酒原產地名稱保護就是卡斯蒂利亞-曼恰(Castilla-La Mancha)以及埃斯特雷馬杜拉(Extremadura)原產地名稱保護。聽到「拉曼恰」(La Mancha)這名字時是不是覺得有點熟悉?是的,就是 17 世紀西班牙作家塞萬提斯筆下的《唐吉訶德》(《Don Quijote de la Mancha》),其書名的原意就是「來自拉曼恰的騎士吉訶德」。在拉曼恰,四處可見的標誌就是書中的主角-唐吉訶德,以及曾被他當作巨人的風車。書中開首很大的篇幅都圍繞在主角的家鄉,也就是拉曼恰地區,因此當地人總是自豪地稱拉曼恰是唐吉訶德的故鄉。也因為這樣,拉曼恰貿易促進協會的標誌正是騎著那匹瘦弱老馬 Rocinante、披盔帶甲、手持長矛的唐吉訶德。

拉曼恰跟葡萄酒也有一段淵源。位於梅塞塔高原(Meseta)的拉曼恰其實是西班牙最大的葡萄酒產區,同時也是生產最多便宜好酒的地方,這裡的葡萄酒大多物美價廉,將奢華的享受帶進尋常百姓家。拉曼恰的葡萄酒佔西班牙葡萄酒總產量的 50%,葡萄種植面積佔了全世界的 7.6%;可以想像葡萄酒在拉曼恰自治區是多麼大的一個經濟支柱。
拉曼恰的葡萄酒產業其實就正如唐吉訶德一樣,敢想、敢做。加上近幾年來,拉曼恰產區致力提高其葡萄酒質,在 品質各方面都有相當大的進步。因此除了出產便宜好酒,頂級的葡萄酒也絕對不會少。當地一些酒莊會採用法國橡木桶來釀酒,如此一來酒的品質就能達到最佳的效果,變得飽滿豐富。尤其是採用阿依倫(Airen)的白葡萄來釀酒,更能做出香氣怡人、入口清爽的滋味,若再經過橡木桶短暫陳釀,豐盈飽滿的果香就再也藏不住了。

至於到了西南部的埃斯特雷馬杜拉(Extremadura)地區,你絕對忘不了那寬闊無盡的平原景色。它位於塔霍河(Rio Tejo)流域,最大的特點就是茂密的森林以及夏季涼爽的天氣。只要到地勢較為平緩的泰格斯河谷平原,放眼看去,滿滿的全都是葡萄園。

想要瞭解埃斯特雷馬杜拉的葡萄酒,就一定要先瞭解海鮮在當地飲食中密不可分的重要性。噢,埃斯特雷馬杜拉的人們是如此熱愛海鮮啊!但喜歡海鮮跟葡萄酒又有什麼關連呢?正所謂「紅酒配紅肉、白酒配白肉」,要搭配當地熱門的海鮮當然是以白葡萄酒來佐餐。其中維尤拉(Viura)和帕蒂娜(Pardina)兩種白葡萄所釀出來的白酒在當地尤其受歡迎。儘管當地也是有紅葡萄酒的生產,但相對於當地人們鍾愛白葡萄酒(海鮮的最佳伴侶)的程度,紅酒大概只能當個小三吧。
但是小三通常都有一定魅力,所以千萬不能小看,例如像是將添百利路(Tempranillo)以及格拉西亞諾(Graciano)兩種葡萄混合製成的 Theodosius(取名來自拜占庭皇帝),獲得不少美食家的青睞。Tempranillo (在中文有個很漂亮的譯名叫做「丹魄」)在歷史上也是被廣為使用的紅葡萄品種,它能完全地適應埃斯特雷馬杜拉的氣候和地形。釀出來的紅葡萄酒呈現櫻桃和紅寶石的瑰麗紅,甘醇且果香味濃郁,拿來搭配肉類食品絕對是最幸福的選擇。

本文同步發表於:Foods & Wines from Spain (Taiwan) 

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撰稿:Regina

圖片提供:© ICEX

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