在許多樂團紛紛往電子聲響靠攏的時代,Wolf Alice 以獨特的搖滾本色持續前行。2015 年首張專輯《My Love is Cool》 即獲得眾多矚目,他們沒讓樂迷等太久,相隔兩年就發行了第二張專輯《Visions of a Life》,這張專輯擊退 Florence + The Machine、Noel Gallagher's High Flying Birds 等前輩樂團,拿到歐美指標性獨立音樂大獎 Mercury Prize——最佳專輯獎,躋身一線樂團之列。

來自英國倫敦的 Wolf Alice,在製作第二張專輯《Visions of a Life》時,特別到了陽光普照的美國西岸錄製與創作,也找來曾與 Beck、Tori Amos 等音樂人合作的製作人操刀,相異的時空和地理環境,以及與不同的人共事摩擦出的火花,造就了《Visions of a Life》的精彩與不同凡響。在這張專輯裡頭,你能聽見女主唱 Ellie Rowsell 演繹的細膩,樂隊在編曲方面也透過吉他效果器與鼓點的編排,營造出寬闊的空間感。

Wolf Alice 即將於 11 月中參演 2018 年香港 Clockenflap 音樂節,帶給亞洲聽眾強勁又有魅力的現場演出。這次有幸透過電郵訪問,與團員聊聊「成長」作為《Visions of a Life》這張專輯共同命題的意義,無論是踏往生命下一個階段的成長,抑或是面對音樂更加認真的態度成長,都是這張專輯的養分與材料。正如主唱 Ellie 在訪問中說到的,音樂是聽眾與他們之間的連結,無論身處怎樣的情緒,都不會是孤單的。

Q:專輯《Visions of a Life》已發行屆滿一年,想請各位團員分享專輯發行至今的心情,是否有收到什麼令你們印象深刻的聽眾回饋?以及拿下 2018 Mercury Prize Best Album 的心情。

A:這一切簡直太瘋狂了!看著聆聽我們的聽眾越來越多、地域越來越廣,的確是一件很開心的事情。對於拿到 Mercury Prize(水星獎)的最佳專輯獎,我們至今仍感到非常驚訝。因為從小到大,我們都一直在關注這個獎項,而且總是欽佩它的品味與選擇,能夠成為獲獎者的一員我們感到非常榮幸。

Q:想請四位團員(主唱 Ellie、吉他手 Joff、鼓手 Joel、貝斯手 Theo )分別來談談認為《Visions Of A Life》是一張怎麼樣的專輯?希望聽眾在聆聽的時候有什麼樣的感覺呢?

Ellie:我會將《Visions of a Life》形容成一張以「吉他與樂團聲響」作為製作思考的流行樂專輯,它談的是關於剛踏入成人階段時的經驗與感受。我希望在這張專輯中表達關於愛、悲傷、焦慮、熱情、挫折、脆弱與幽默,聽眾會知道他們是不孤單的。

Joel:從我個人的角度來說,我希望表達出作為音樂家與創作者是如何成長的。我們在這張專輯嘗試了先前沒有試過的製作方法,我想一個樂團最重要和最令人興奮的就是持續前進與成長了。

Joff:我覺得(至少對我來說)這張專輯沒有意圖傳達任何特定的訊息給聽眾,我只希望無論是透過歌詞或旋律,能夠與聽眾產生連結,並陪伴他們。音樂是關於敘事與分享經驗的表達,我希望這張專輯可以是如同朋友一般的存在,可能是在一段從家裡到工作的長途車程,或者是在需要肩膀依靠的時候,它會是聽眾面對黑暗的力量。

Theo:聆聽這張專輯的時候,將會是一段介於流行與搖滾之間的感性成長經驗!

 Q:想請四位團員分別推薦一首自己在《Visions of a Life》最喜歡的一首歌,它為何讓你印象深刻?

Ellie:我最喜歡〈After The Zero Hour〉,因為它的歌詞寫出我對於時間的困惑,以及這陣子我的改變。

Joel:我很喜歡那時候看著 Ellie 錄〈After The Zero Hour〉這首歌的 Vocal 時的回憶,她在錄音室裡頭唱著,而我坐在一旁非常寧靜又美麗的庭院裡,她的聲音就這麼圍繞著我。那個片段很讓我難以忘懷。

Joff:〈Heavenward〉是我最喜歡的一首。這真的是一首好美的歌呀,喔我能這麼說是因為這首歌不是我寫的(笑)。這首歌關於成長的體驗,很多聽眾告訴我,這首歌陪他們度過很多艱難的時刻。我也很喜歡我們在錄這些歌曲的吉他的時候,很努力嘗試著去營造正確的氛圍,我還記得在聽混音後的成品時,我是如何被打動的。

Theo:〈St Purple & Green〉對我來說是一首很特別的歌,我覺得這是一首象徵著 Wolf Alice 的歌曲。

Q:請分享在製作《Visions of a Life》時發生讓你們印象深刻的事情。

A:我們在洛杉磯待了很長一段時間。我很喜歡我在那邊交的朋友們,那些我們一起狂歡的夜晚,還有一起慶祝的生日。每一個開車到錄音室的早晨,還有那些在山裡一起拍的照片。這些發生在製作期的回憶,將會陪伴我們很久。

Q:《Visions of a Life》整體聽起來比第一張專輯《My Love Is Cool》更躁動一些,你們認為這兩張專輯最不同的地方在哪?可以分別從創作與製作的角度來分享。

A:與不同的製作人合作,以及在不同的地域製作,讓我們對音樂有不同的想像。《Visions of a Life》的製作人 Justin Meldal Johnsen 讓我們知道一張專輯如何用更好的方式來製作,但也同時讓我們擁有一定的主控權。也因如此,這張專輯在氛圍、空間與聲響上,都有了更有深度且完整的表達。而我們的確花了更多的時間在錄製這些歌曲。

Q:曾發行多張 EP 作品的你們,認為專輯和 EP 不同的地方在哪裡?

A:事實上我很喜歡 EP,它們可以傳達較少量的內容,也比較有彈性!當你有什麼想要說的,但它可能無法湊足一張專輯的量,EP 是一個很好的選擇,也可當作計畫與計畫之間的銜接。

Q:身為一支風格獨具的搖滾樂隊,認為現場演出的魅力為何?

A:現場演出就是讓我愛上音樂的原因!當氣氛與一切都對了,它將是最強而有力的藝術形式。

Q:請分享「音樂」對於你們是什麼?它如何改變你們的生命呢?

Joel:老實說,音樂就是我的全部了,也算是我的困擾(笑)。它在我成長階段中影響了我的穿著,我的思想,我搜集黑膠的習慣,包含領我到了倫敦,遇見我的朋友,也帶著我環遊世界。它永遠都在改變我的生活,而且我希望這樣子的狀態永遠不會改變。

【Clockenflap】
時間|2018.11.09 –11.11
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專題統籌:楊安

撰稿:王晨熙 hellohenryboy

責任編輯:陳芷儀 Rachel Chen

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