你喜歡吃巧克力嗎?為什麼?你可曾思考過這個問題,究竟是因為它的甜蜜,還是苦澀;是脆硬,還是入口如春雪融化的口感?千百種人可能有千百種答案,這也是巧克力最有魅力的地方,每個人都喜歡它,無一例外。美國藝術家 John G. Tullius 曾下過一個有趣註解:「十個人中有九個愛巧克力,而第十個總是在說謊!」這個說法雖然誇張了些,但一語道出世人對巧克力的迷戀。
我自己倒是遇過幾位自稱不怎麼欣賞巧克力的人,每每認識這類人,總是異常興奮,因為知道「又有機會救贖一位苦命人了」。巧克力給一般人的印象非甜即苦,塞滿太妃糖、甜滋滋又黏牙的巧克力霸或是苦得令舌頭發麻的巧克力片,兩者對於不熟諳巧克力的人確實無法提供太大的幻想空間。
但身為熱愛者,我又何嘗不知巧克力的型態與滋味變化多端,簡直到了無窮無盡的田地。它可甜可苦可酸可辣,可泡成濃郁的熱可可、熱巧克力(後者直接使用巧克力而非可可粉泡煮,更為香醇綿稠!)可製成慕斯、蛋糕、餅乾、冰淇淋,可做成手工巧克力。不喜歡吃甜食?有用各式豆種、產地、莊園及比例製成的單品黑巧克力,它非但不甜,且滋味豐富,果香、花香、核果甘香、煙燻木質、香料、咖啡、酒香都會從那一片又一片的原味巧克力中飄現。試吃我提供的各種樣品後,很多人發現原來自己不是不喜歡吃巧克力,而是一直沒吃到自己喜歡的巧克力。

那麼,到底要如何挑出適合自己的巧克力呢?這就跟挑衣服、汽車、水果或酒沒兩樣--瞭解自己的需求與喜好,再瞭解產品的特色。但有夾心巧克力、松露巧克力、生巧克力、酒糖巧克力、牛奶巧克力、黑巧克力、白巧克力、巧克力棒、巧克力片、巧克力磚、巧克力球、35% 巧克力、99% 巧克力……我瞭解你此刻的感受,我也曾經因為這些混雜繁多的名詞而傷透腦筋,但選購巧克力其實一點也不困難。希望經過未來幾篇文章的介紹,為各位朋友迅速建立巧克力的完整常識,讓你自信地遊走於各個百貨公司與巧克力店中,盡情品味巧克力的美味曼妙。

 

【西子灣到巴黎的巧克力之旅】
西子灣、巴黎,兩個乍看毫無關聯的地方,是連結我巧克力夢的兩個端點。鑽研巧克力製作四年後,一個被社會期待成為教授、翻譯家的大男孩如今將前往巴黎,實現學習法式甜點的夢想,並努力成為獨當一面的巧克力師傅。將西子灣與巴黎連起來的這條線究竟要畫得多費力、曲折,不同的語言、文化與美食又會激盪出何種火花?請讓我謙卑地透過文字,帶您進入一趟融化人心的巧克力旅程吧。

【鄭畬軒】
鄭畬軒,名字是窮極一生的困擾,「畬」字讀作余,意為山中涵養三年的沃田。2007 年,因為愛情初次製作巧克力,從此陷入巧克力的迷人世界中。以做出世界級水準之巧克力為志,從西子灣中山大學一路鍛鍊至今,將前往法國巴黎學習糕點烘焙。

撰稿:鄭畬軒

攝影:鄭畬軒

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