我經常嘴饞嗜甜,此時總會瀏覽一些美食評分網頁,尋找京都有哪些還未嘗過的有名甜食。某次發現了一間分數非常高的和菓子店,名列全日本前一百間和菓子店家,瞧瞧地圖,離家裡不算遠,某個晴朗的日子,便滿懷期待,騎著腳踏車前往。

這間「寶泉堂」,位在民宅小巷中,毫不起眼,走進店內,卻裝潢得十分高雅。架上擺的多是以豆類製成的菓子,詢問店員哪款最受歡迎?她介紹了我「賀茂葵」。素雅的紙袋當中,放著三枚葵葉形狀的菓子,紙袋看似御守的形狀,菓子裡面包裹的是最高級的紅豆「丹波大納言」。原來這象徵的,是京都現今歷史最悠久的千年祭典──葵祭。

京都三大祭之一的葵祭,在古時是屬於貴族的行事。據說西元五六七年,氣候不順使得五穀不興,因此舉行這樣的祭典儀式,祈求豐收。原本稱「賀茂祭」,由於祭典隊伍皆以葵花及葵葉裝飾,因此又被稱「葵祭」。每年五月十五日,有身著平安時代裝束的隊伍,由京都御所出發,一路浩浩蕩蕩,前往上賀茂神社。葵祭當中所用的葵是「雙葉葵」(又稱二葉葵),據說從前的葵祭,使用約一萬枚葵葉,全都是來自上賀茂神社域內生長的。
葵祭當中最備受矚目的,是每年的「齋王代」這個角色。「齋王」是指皇族女性,以巫女的身份侍奉神明,從前的葵祭,便是由「齋王」主宰著祭典的進行。現今已沒有這種作法了,因此由一般民眾當中選出一名女性,來扮演「齋王」,稱作「齋王代」,帶領遊行隊伍中的女性行列。「齋王代」大多都是京都寺社、文化人、企業家等的女兒,依照傳統,身著平安裝束、抹白了臉、塗黑了牙齒。葵祭當中的女性行列,可說是華麗絢爛至極。
 話題回到製作「賀茂葵」的這間名菓子店「寶泉堂」。這裡的菓子大多以豆類製成,紅豆、黑豆、白豆,同樣款式的菓子,也因豆類的品種及等級高低,而有價格之分。都之月、京洛北、花心……每種看來都美味誘人。猶豫了好久,總算決定了代表葵祭的賀茂葵,只是買個三片葵葉,店員卻請我們坐下,並端出了茶和點心讓我們享用。好香的茶!詢問之下,原來這是黑豆茶,在京都喝到如此醇厚的黑豆茶,還真是頭一遭。離開後,順道逛了附近小巷,不遠的地方有一間「茶寮寶泉」,原來是「寶泉堂」開的茶寮,往裡面一窺,是片偌大的日式庭園,在這裡享用點心必定會感到幽靜清閒呢。
回家後迫不及待打開「賀茂葵」來品嘗。這種以寒天及砂糖為原料的菓子,由於像是透明的寶石,一般稱作「琥珀」菓子。但「賀茂葵」入口的感覺,似乎又和一般的琥珀菓子不太一樣。帶些脆度的外殼,輕咬下去,裡頭卻柔軟細膩。紅豆糖度不高,是雅緻的清甜。是了!這菓子不正如葵祭中的「齋王」嗎?外表堅忍,主宰著重要祭典的行進,卻又散發出身為京都女性的優雅甜美。屬於貴族的「葵祭」,如同這枚「賀茂葵」,是甜美中帶著典雅端莊的滋味。

撰稿:Doco

攝影:Doco、貓書房(葵祭照)

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