綿綿軟軟的海綿,在現代生活中頗為常見,像是椅子坐墊的填充物、清理擦拭物件的好幫手,它的存在感雖低,但是若真的沒有它們可能也會讓生活變得頗不方便。現在市面上可見的海綿多是人工製品,但在人工合成的海綿被開發之前,人們必須潛入海底採集;海綿,是一種原始的多細胞生物,沒有神經、消化和循環系統,多依靠海水流過自己的身體來獲得食物和氧氣並消除廢物,就像海底中的濾水器,這種生物多棲息在溫暖的地中海海域,古希臘人很早便知道海綿可以拿來洗刷、清潔物品,在愛琴海一帶島鏈因為氣候環境適宜,擁有悠久的海綿產業歷史,人們世代仰賴採集海綿販售維生。當時技術與設備的缺乏,採集海綿時,通常是裸身、沒有任何呼吸設備,必須一口氣潛入海底,將附著海床而生的海綿採集上岸。

到了 19 世紀中葉,希臘的海綿採集產業在設備上有了革命性的革新,潛水者會穿上橡膠材質的潛水裝,掛著連接到船上輸送氧氣的管子,這技術的革新讓海綿採集者能夠潛入更深的海床、在水下停留更長的時間,以採集更多的海綿,這讓希臘海綿產業帶來更多的財富。但因著潛水夫在海底、海面沈潛,短時間內的壓力變化太大,沒有做好減壓停留的程序,因而有不少海綿採集者因減壓症而喪命,根據統計,在 1866 年至 1895 年間,便有 800 名年輕海綿採集者因減壓症而死亡,有超過 200 名因此而癱瘓。

直到 20 世紀初期,減壓停留的知識才在這些希臘偏遠的小島上普及,減緩了因壓力變化而造成的傷亡。但正在這個時期,一波海床的生態疾病正侵襲著地中海東部海域,無數的海綿因此死亡,重創了希臘的海綿採集業。現今,雖然在某些地區仍有零星的天然海綿採集業存在,但多數的海綿需求已轉為人工合成的海綿供應,傳統的海綿採集成為了希臘當地重要的文化資產,並設有博物館來展示這曾經為當地帶來富足生活與傷痛的產業。

撰稿:Bricoleur

新聞來源:Amusing Planet

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