前陣子有個香港來倫敦出公差的朋友 Cherry,在英國忙到臨走最後一天才見到面,一副幹練的港女做派,無論是眼神還是著裝。聊了半天的公務,搞到我快以為自己要和她一起做專案,哪知在用餐後去 Harrods 的路上,她突然放慢語速娓娓說道:「其實我剛訂婚了,這次來倫敦,想去 Kate MacGarry 畫廊看一下,找一找當年在香港展出過的 Peter McDonald 的作品。我和他就是在  Peter 的作品前認識的。這次是來預定『結婚禮』的。」

夜晚有點涼的風襲來,馬路對面是 V&A 博物館的剪影,前方一片星星點點的燈光,固然不是香港那般輝煌,但在清涼的空氣中透得明亮。Cherry 的身型在映射下彷彿也變得嬌媚,而目光卻似乎比之前還要堅定。

在倫敦許久,有時候常常陷入迷思,城市如此之大,什麼才是自己真正想要的。

對於 Cherry 來說,倫敦是她路過、卻也必定刻骨銘心的地方,被 Peter 這個英日混血的藝術家用半日式色彩、半英倫灰調的作品在她心中帶出了浪漫。

Photo Credit: Newport Street Gallery, London, by Raphael Koh

與一座城市結緣,是個有時簡單有時複雜的過程,每個人的情結大概都不一樣。作為一個包羅世界萬象的城市,倫敦很容易讓人迷失,卻也是一個不可多得的與自己對話、與他人對話,從而找到自我的地方。摸索的過程如果太漫長,不如聽聽來自 EF 遊學的倫敦達人們,說說這座城市吸引他們的地方。

Marco
男,來自義大利
在倫敦生活了 6 個月
關鍵字:街頭

「我喜歡各色街頭的事物,倫敦於我來說真的很棒。這裡有無數大大小小的街市,周遭也充斥著街頭塗鴉和表演。我喜歡倫敦的街市,遊走在其中是很奇妙的感覺。在那裡你能找到各式廉價的美食,因為倫敦是個蠻昂貴的地方,在街市中尋找美食堪稱省錢而幸福。更棒的是,逛街市有時候會累,覺得人潮擁擠,這個時候我的注意力就被街頭的輕搖滾吸引,頓時進入了另外一個世界,好像只剩下我一個人。那些看上去並不富裕卻衣衫齊整的街頭音樂人,其實都藏龍臥虎,都是頂尖高手,他們需要通過政府選拔才可以在街頭『賣藝』,所以他們帶給我的音樂永遠那麼專業而驚喜。除此之外,倫敦的任意一個街頭在我眼裡都是一幅美麗的畫面,這個城市太多彩了,每一次轉眼間都彷彿能看到一場人生。」

Shoreditch, London, by Clem Onojeghuo

Victor
男,來自法國
在倫敦生活了 1 年
關鍵字:足球

Victor 對於足球俱樂部如數家珍,Arsenal,Chelsea,Tottenham,West Ham 和 Crystal Palace 是他 10 秒內報出來的名字。在倫敦的一年之際已經看了將近 10 場球賽,每週還要緊跟賽事直播。從小和同學、朋友一起在他成長的法國小鎮上踢足球,對於足球運動的親近自然不用說,近距離看到心中的明星也是一大樂趣。如果你像 Victor 一樣,喜歡 Eden Hazard、Alexis Sanchez,或想一睹 Son Heung-min、Harry Kane 的風采,那倫敦也是你的天堂。

Chelsea Football Club, by EF Education First, all rights reserved

Fernanda
女,來自墨西哥
在倫敦生活了 4 年
關鍵字:公園

「可能世界上很難再找到一個國際都市像倫敦這般,到處點綴著大大小小的公園,並且與工作、學習、生活結合得如此完美,無論你是喜歡健身慢跑,還是整理思緒的散步,或是觀賞花卉草木,你都可以輕易找到適合的地方。除了著名的海德公園和攝政王公園,其實還有很多美麗的綠色珍寶,比如精緻細膩的荷蘭公園(裡面的京都花園堪稱一絕)、有鹿群居住的 Richmond 公園、櫻花紛飛的  Battersea 公園等。而我最愛的是位於北邊居民區的 Hampstead Heath,非常美麗而整潔的公園,在那裡漫步彷彿可以與世隔絕,忘記平時的繁忙工作,讓自己完全沉醉在那裡,夏天甚至可以在公園裡面的水塘游泳,更重要的是,這個公園外面都是漂亮的房子,圍繞著濃郁的生活氣息。」

Cherry Blossoms at London Battersea Park, by Corrine

Aki
女,來自日本
在倫敦生活了 7 年
關鍵字:音樂

「作為一名音樂愛好者,身在倫敦真的是一件幸福的事情。因為你可以真正去享受音樂,身邊無論是音樂人還是觀眾,都有一股自由的精神,無論是大型音樂會還是 pub 裡的小聚會,大家都暢所欲言、自由表達對音樂的態度,無論你做什麼說什麼,都不會被視為另類。從小耳濡目染英式搖滾,我對音樂的鑒賞屬於小眾,但在倫敦我可以找到各種音樂形式,總有一款符合我的口味。而比較主流的也數不勝數,如 Phoenix、Tame Impala 等。我甚至說不出一個特別的地方去聽音樂,因為在這個城市的任意一個角落你都可能欣賞到好的音樂,一定要說的話,可以推薦 Shepherd’s Bush 和 Brixton的音樂廳,Camden 區域不用說也是音樂人的聚集地,KOKO 不時會有好的音樂。即使是官方的 BBC 電台,第六頻道也每天都播出不錯的音樂和歌曲。去年更有慶祝龐克音樂誕生 40 週年的活動,在 Chelsea 的 King’s Road 上面還有名為 World’s End(世界的盡頭)的 Vivienne Westwood 精品時尚店,帶你回顧龐克的歷史和 Sex Pistols 的設計。」

Vivienne Westwood, Worlds End Shop, photo clips, from worldsendshop.co.uk
Photo credits: Olly Ball, Sheila Rock, Will English and Syndication International

Claudia
女,來自西班牙
在倫敦生活了 8 年
關鍵字:刺青

我從小就是聽搖滾和龐克音樂長大的,像 Rockabilly 這樣的鄉村搖滾組合一直都是我的偶像。所以模仿他們的復古穿著是必然,更不用說每個搖滾明星身上都會帶有的刺青。也許是受到他們的影響,我認為紋身能夠展現我與眾不同的性格,每一個紋身都有它特別的地方,也許是一種紀念,也許是一個故事,也可能僅僅是一份亮眼的設計。對於我來說,紋身更是與家人、朋友、戀人加深感情的方式。比如我和我的妹妹在彼此生日的時候,把對方的生日日期刻在了自己身上。

這些紋身不會隨時間逝去,是一種永恆。倫敦最吸引我的地方就是,因為這個地方如此國際化、有形形色色不同的人,我即使帶著外露的刺青去面試、上班,也不會遭到任何歧視;這裡有無數的刺青工作室,有成千上萬的紋身藝術家,他們來自全球各地,創造出的紋身設計非常驚艷;當然,倫敦每年也有規模巨大的紋身展覽,比如 London Tattoo ConventionUtopia 刺青展Needles&Pins 針尖上的藝術等,藝術家們從舊金山、墨西哥、西班牙、日本遠道而來,展示出他們最精彩的作品,於我來說是一次無與倫比的享受。

Sisters’cupcake birthday tattoos, by Claudia, all rights reserved

從台灣到倫敦,9871 公里。去倫敦遊學,因為這座城市值得你在這裡消磨一段時光、找到真正的自己。

資料提供:EF Education First

圖片提供:London Street by Maaria Lohiya(主圖)

圖片來源:1 2

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