若在網路上鍵入關鍵字「吉川友」,說著她外表、身材、歌藝舞蹈都不錯,曾幾度造訪台灣,但除卻粉絲外,卻沒太多人知悉。其實,吉川友是來自於日本經典偶像團體早安少女組(モーニング娘。)所屬的早安家族(Hello! Project, 簡稱 H!P)(註一)中的研修生(又稱 egg)(註二),經過培訓後,Solo 出道成為女歌手迄今已過五年,能唱、能跳,偶像與歌手身分雙棲,表演足跡於日本之外行遍世界各地,在產業規模逐漸緊縮的日本偶像市場中,試圖走出另一條路。

2017 年才剛揭開序幕,她已連續兩個月都有在台灣的演出,面對每一次能夠站上台灣舞台的機會,不管表演時間是長是短,她都不放棄表現名為「吉川友」這樣的存在給台下熱情應援的人們。

吉川友 《One For You》

偶像作為契機

當年(2006年),14 歲的吉川友踏進早安少女組八期生(モーニング娘。Happy8期)的徵選,馬上就吸引許多歌迷的目光,清新、治癒的模樣,全然的素人感,在少女偶像中難得一見,可惜最後未能入選,成為當年最大的遺珠。沒有任何演藝經驗的她,只是想要成為早安少女組的一員,因為跟她同年齡的久住小春,早已經是早安少女組七期的唯一成員,並被喻為奇蹟地活躍著,而她望著閃閃發亮、氣場強大的久住小春,也希望成為像她一樣的存在。

談起沒有入選早安少女組,總是掛著笑容的吉川友臉色仍是稍稍變化了些。那是她的起點。談起當初為什麼會想要成為偶像,她說:「單純是想要成為以『團體』為主的偶像,那時的夢想與目標就是加入早安少女組。」落選後接到通知,問她要不要先當研修生(egg)作為未來可能的預備軍,懷抱著夢想她點頭說好,於是 2007 年正式加入早安家族,踏上另一條自己也從未想過的路。

從 14 歲到 18 歲,這五年裡吉川友除了上學,週末就是進行歌舞、演技、口條的訓練,在每場 LIVE 的後面稱職地擔任伴舞,等待機會。

吉川友 《One For You》   吉川友 《One For You》

受期待的新人

在早安家族中,除了早安少女組,還有許多著名的單體偶像或組合,例如松浦亞彌、℃-ute、真野惠里菜(台灣觀眾近期應該對她非常熟悉)。有些透過徵選,有些也是從研修生做起,但更多的是在上高中前還未能正式出道,只得解除合約離開公司的少女。

吉川友直到 18 歲才盼來出道的機會,她說:「抱著不安的心情,因為不知道什麼時候能出道,想著再這樣下去 ok 嗎?如果這樣乾脆就算了吧,不做了。」也剛好在那時 solo 出道的訊息傳來,但談及一同奮鬥但沒能順利出道的同伴,她還是忍不住哀號,「在那樣的氛圍下,其實有種很對不起的情緒,對同伴有種無法割捨、抱歉的心情。」

2011 年,發行第一張單曲〈きっかけはYOU!〉時,環球唱片是以「受期待的新人」形容,試圖讓已經有許多歌舞經驗的吉川友,成為動靜皆宜的女歌手。

從團體到個人,差異最大的在於從歌舞到表演間的串場,都只剩下自己,因此她說其實一開始壓力很大,也對於自己能否站上舞台感到恐懼。但一個人也有好處,她因此較易有許多海外演出的機會,只要受邀,就能飛去參加。她最喜歡的是海外歌迷,可能因為見到的機會較少,舞台下表現出的聲援力量是很強的。她從 2012 年就跨出日本,至美國亞特蘭大參與〈ANIME WEEKEND ATLANTA〉,四年來足跡已經遍及全世界。

吉川友 《One For You》

自己,踏上一條不簡單的路

在標榜人海戰術的偶像戰國之中,單體存在少去了許多保護傘,吉川友更是從出道初始就自己一人,與原先想要成為「團體」偶像的起點相距甚遠。除了拍攝寫真集、電影,上節目宣傳單曲,作為女歌手的存在怎樣能令人印象深刻?個性倔強、力求完美的吉川友屢次做出突破。例如 2015 年推出的單曲〈花〉曲長 17 分 25 秒,號稱最長的一首歌曲,除了要記住十分鐘以上的歌詞,還要配合曲風改變唱法,光是單曲的錄製就花費了一個星期,但吉川友仍是做到這樣一次嘗試。

出道五年後,24 歲,時間似乎沒在吉川友的臉上留下太多痕跡,但歌曲的風格已悄悄轉變。從過往少女偶像妝束,到 2016 年發行的單曲則是成熟、sexy 的衣著與曲風,還有台灣版本 MV 的〈歯をくいしばれっっ!〉(咬緊牙關),由有著「激情派女子搖滾」之稱的大森靖子操刀,呈現出成人女性的心境,她說,本來有些害怕嘗試,但嘗試後是喜歡的,帶著拳擊手套在台灣的知名景點西門町等地展現出她魅力的一面。

今年二月,吉川友將再度來台演出(編按:2017 台北國際動漫節),那會是她第八次造訪台灣。一月的短暫停留受訪,她說因為這次在台灣的表演時間不長,僅有 15 分鐘,「但希望第一次看到的人也能理解我的魅力,演唱曲目裡包含喜歡偶像的人會聽過的、前輩的歌。」她更希望大家能夠注目她的代表作,「那是能夠代表吉川友這個人、名片一般的歌。」

作為女歌手的戰役,她仍不想放棄,仍有著站上更大舞台,像是武道館、東京巨蛋這樣的夢想。出道至今,她仍然保有不變的地方,就是那一份為了夢想而努力的心情,而這也正是偶像所能帶來最激勵人心的部分了。

吉川友 《One For You》

採訪後記

不免俗地問起了吉川友在台灣最想吃的食物,她用中文說出:「空心菜,而且還要加很多很多大蒜。」採訪完當天晚上就在她的 twitter 上看到去吃炒空心菜的影片。她的興趣裡還有減肥(diet),方法是上健身房跑很多步、吃少一點,「不然很容易就胖了。」一語道出藝人維持身材的困擾。

採訪間的空檔,她發現我帶來的台壓版第一張專輯《One For You》是日本的初回盤,封面是她青澀粉嫩的模樣,驚奇地拿起來把玩許久,還與中文的 CD 側標合照。不只是久別重逢,那裡頭也收藏著她作為歌手吉川友的起點吧。

 

註一:由淳君製作的日本流行女子偶像的總稱,包含早安少女組。、℃-ute、ANGERME、Juice=Juice、Country Girls、Kobushi Factory 及 Tsubaki Factory 七隊女子組合,以及個人名義活動的 55 人、19 位 Hello! Pro 研修生、7 名 Hello! Pro 北海道研修生。整個 Hello! Project 共 81 人,年齡 12 歲至 24 歲不等。

註二:以「正式出道」為目標而努力,近似於 AKB group 中的研究生,時常擔任伴舞、under 成員,等待有一日被編入團體或出道。

採訪:真夏子Q

撰稿:真夏子Q

攝影:李蘄高

場地協力:黑鳶(Facebook:@blackiris10)

吉川友 早安少女組 Hello! Project 黑鳶