一個劇本從無到有需要經歷無數困難,而從文字到大螢幕上的成品也須經過層層關卡,不管是剛入行、即將入行還是已是老手的編劇,最害怕的情況就是「卡關」了。除了在寫作的路上要面對自己種種心魔,當劇本有了完整樣貌,又要面對投資者、製片、導演等的挑戰,而從劇本創作作為產業的一環去考量,又要在賣座與自己的創作之間衡量,究竟在實際層面要要如何一一克服這些困難呢?在由文化部影視及流行音樂產業局主辦的「編劇深度解密:從文字到影像」活動中,好萊塢著名劇本醫生荷西・塞勒里歐(José Silerio)以為期兩天的課程與台灣影視產業編劇工作者分享其創作心法,並以多個實例解說其所推廣的「Save the Cat」(中譯「先讓英雄救貓咪」)系統。

「Save the Cat」的劇本寫作結構由布萊克・史奈德(Blake Snyder)在 2007 年第一次提出,他的相關系列書籍以及他到各地做的演講,使他成為當時最受歡迎的劇本寫作指導權威。荷西是他的工作夥伴,也是其系統最重要的繼承者。在課堂上的最後提問時間,有聽眾問他如何與沒聽過這系統的人合作,荷西回答:「我並不一定要推銷這本書,結構對我來說更重要,而我喜歡用這套方法來找到(劇本的)結構。」而是在這次的演講裡,荷西也以這套系統的介紹及其原則為指標,來示範如何寫出一個好劇本或是看出劇本中的問題。

荷西・塞勒里歐(José Silerio)

不過在詳述此方法的同時,荷西也強調:「這是我目前覺得最好用的結構,但它不一定對你來說最好,編劇可以用自己的方法找到結構。」而且,任何一種創作活動,即使是以賣座為目的,如果流於制式的話都將形成不利的結果,荷西認為當你可以自在地使用一種結構,同時也代表你可以試圖翻轉它而同時創造出好故事。

在「Save the Cat」結構的核心裡作用的,是「英雄之路」的神話原型結構,這種西方神話中常見的故事結構被保留在各種形式的創作中。西方有諸多學者曾針對英雄之路做研究,最廣為人知的是約瑟夫・坎伯(Joseph Campbell)受榮格(Gustav Jung)原型學說所做的研究。

他在其著作《千面英雄》(The Hero with a Thousand Faces)中曾描述過這樣的旅程應有什麼要素,而以下這張圖表又更清楚地解釋了英雄的旅程:「英雄被召喚踏上旅程,並藉著超自然力量的協助或引導者而踏入未知的領域,當進入未知,內在的轉變就開始了,這時他會遇見挑戰與困難,並也有導師的幫助,而盪到谷底(也許死亡)後是重生的希望以及轉化的完成,最重要的元素是在轉化即將完成時發自內心的懺悔,而從這趟旅程中他將帶回神的禮物回到已知的世界。」

我們在古老的神話中常看見這樣的結構,似乎在一次次的重複中我們再也無法因此感動。不過事實是,在賣座的商業片裡依然一再出現這樣的結構,且觀眾一再熱淚盈眶;他們並不是被愚弄了,而是因為結構已成為我們生活的一部分,不管你是想要跳脫它還是身在其中,都不能否認它的存在。「每個你看過的廣告、聽過的童謠、甚至是講笑話都有結構。」荷西在課堂中這麼說。

荷西・塞勒里歐(José Silerio)

對於「Save the Cat」的心法究竟如何操作,有興趣的讀者可以去參閱史奈德的同名著作,而荷西在演講中所提供的珍貴意見則是關於劇本容易犯的錯誤。作為觀眾,我們必須先喜歡主角、或至少對他有點興趣,才能夠繼續看下去,而「Save the Cat」就是一個特殊事件,讓觀眾先對主角有好感;看,他救了一隻貓,那他即使個性不好,本性也不算太壞!但同時也必須讓觀眾看見主角的缺點,這樣他才需要踏上英雄之路好面對自己的黑暗面。

荷西以《功夫熊貓》這個成功的商業動畫片為例做介紹,我們看見這胖到不行的熊貓,以吃為業又待人親和,已然先對他頗有好感,但對天降大任而欲放棄的他又感到失望,於是在這複雜的情愫之下,觀眾將坐在位子上好好看他如何面對困難、成為武林高手來拯救世人。而我們看見他一步步成為武林高手並終於拾起對自己的認同時,我們巴不得這是自己的故事。「好的故事讓觀眾想要成為其中主角。」荷西這麼強調。而漫威系列的超級英雄劇本,也都秉持這個原則,即使情節簡單好猜,卻使觀眾看得目不轉睛。

當然,除了超級英雄片以外,類型片或劇情片都可以這樣的結構擄獲人心,仔細一想,如果將一些藝術片或看似非典型的類型片放進這結構,倒也還能看見一些相符合的地方。例如昆丁塔倫提諾的《黑色追緝令》(Pulp Fiction),看似錯綜複雜、完全沒有英雄之路的情節,將角色的故事線稍微梳理後,卻能發現每個主要角色「轉變」的進程。而賈木許(Jim Jarmusch)的《死者》(Dead Man)也標誌著一種不同尋常的英雄之路,甚至是更為貼近神話的。

簡言之,荷西所介紹的,是一套具有明確原則的方法,使劇本的結構穩固後,從上建築的故事就將較能吸引觀眾或投資人的興趣。這在編劇的職業生活與創作中至關重要,而如果能在一個制式的結構中說出自己要說的獨特故事,或許是最困難也最可貴的。但這些方法即使有書本做說明,看起來依然十分籠統,創作也不是一件能夠按表操課的東西,時常,還是靈感或一個強烈的畫面推動編劇們繼續創作。

【編劇深度解密:從文字到影像】

本次編劇課程,鎖定具有影視相關經驗工作者,不從編劇基礎教學,而是提供檢視劇本的方法——如何選擇題目、如何修正、如何貼近市場。課程內容,一是引進國際劇本開發評量方法,讓影視工作者能以客觀的方法檢視自己的劇本。二是由專業編劇解讀類型電影、網路電視劇、文學改編作品等劇本所需的判斷與技巧。講師陣容包含好萊塢知名編劇訓練機構「救貓咪工作坊」開發總監荷西・塞勒里歐(José Silerio),以及《盜墓筆記》編劇白一驄、金鐘最佳編劇吳洛纓、金馬最佳改編劇本張家魯等人。
 

撰稿:于念平

圖片提供:編劇深度解密:從文字到影像

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