好萊塢著名劇本醫生荷西・塞勒里歐(José Silerio)推廣「Save the Cat」的編劇結構方法,在「編劇深度解密:從文字到影像」第二天的課程中,荷西實際舉例了許多部電影,詳細解釋這些國際知名的電影劇本之成功、以及其成功的原因。

近期上映的《神力女超人》(Wonder Woman)叫好又叫座,為 DC 近期評價不一的作品提振了士氣,而其成功的原因是什麼呢?從漫畫、動畫系列,一大部分的觀眾已經十分熟悉神力女超人的故事了,好處是,這樣的改編電影已經有一批忠實的觀眾,他們想看見自己的兒時回憶躍然於大螢幕,也想體驗電影院裡的聲光效果。但除了用「爽片」的角度看這種商業片,還可以去檢視它的劇本結構以學習其中好處。

當然,即使沒有看過原版漫畫的觀眾,只要看見片名便會知道主角是一位有「神力」的女子。但伴隨著我們看完整部電影的並不是主角的神力,而是她與我們相仿的部分,是她在片中所展現的小女孩的純真。同樣的,這是一條「英雄之路」的開始,在《蝙蝠俠對超人:正義曙光》(Batman v Superman: Dawn of Justice)中短暫露面的神力女超人此時已然是一位英雄,在這之前她只是在天堂島上生活的亞馬遜女戰士黛安娜,她強壯、天真、快樂,卻不是英雄。

《亞果出任務》

在「Save the Cat」結構裡,目前顯示在觀眾眼前的是開場影像、主題的隱隱浮現與背景建構。我們在皮克斯動畫片《天外奇蹟》(Up)裡面也曾見過這樣的開場,即主角爺爺在門廊前的那聲嘆息,而荷西對這個片段愛不釋手,強調這是簡單卻成功的一個背景建構。

不過,這個開場的平靜註定被擾亂,也就是英雄之路從已知到未知領域的過程與契機。對神力女超人黛安娜來說,這個事件是「男人」的出現,而對《亞果出任務》(Argo)中的東尼來說,這個轉變則更為精采。東尼在片中是救援專家,情節巧妙地呈現他的性格與背景:孤僻、獨來獨往,同時卻也聰明而善於溝通與說服。為營救六個受困伊朗的美國大使,他突發奇想要讓六人偽裝成電影劇組來掩飾身份。此時一個新的、未知的世界出現在他眼前,也就是電影產業的世界。

在電影劇本的這個時間點,主角面臨抉擇——要對新世界說「好」還是「不好」,當然,主角最後總得接受挑戰。挑戰的開始,也是故事主題浮現的時候。這時最適合凸顯除了主線以外的故事線:在不少電影中是愛情(例如《神力女超人》);有些則是友誼(例如《天外奇蹟》或《亞果出任務》)。而當「任務」開始被執行時,必須給觀眾一點甜頭,讓他們與主要角色們一同經歷有趣、刺激的旅程,情緒一路往上攀爬,觀眾與主角逐漸忘了挑戰的艱辛,一切彷彿勝券在握,這時主角的轉變已悄悄發生。

《神力女超人》

不過故事不能停在這裡。在《神力女超人》中,我們看見黛安娜的二元善惡論遭受無情打擊;在《亞果出任務》中,我們看見東尼被自己所效忠的單位給背叛。英雄此時完全失敗,觀眾心繫著他們前途未卜的命運,但同時也已完全能夠同理他們。就像在《進擊的鼓手》裡面,任誰在現實生活中遇見主角安德魯,都不會特別喜歡這高傲又自我中心的小子,但因為故事切入的角度是如此強調他對打鼓的熱愛與執著,我們於是能夠因為自身對其他事物的執著而同理他的行為,並因為他的失敗而心痛。

但,故事也不會停在英雄的失敗。這時更重要的還有反派角色,反派角色也許給予英雄第一次的打擊,而第二次的打擊也是很重要的,記得嗎?英雄之路必定要先有死亡才能重生。想想成功的反派角色:《黑暗騎士》(The Dark Knight)中的小丑、《星際大戰》系列中的黑武士等,都給主角更艱困的打擊,且這種打擊往往是因為擊中情感的要害。在看電影時,真正使觀眾投身其中的不是別的,正是角色的情感。

《黑暗騎士》

在沈重打擊之後,是重新設定目標的時刻。當黛安娜理解世界上不存在二元對立的善與惡後,她才終於看見自身為惡的可能,並發現自己的存在是為了成為一個武器,但也因此她可以選擇、決定自己將如何存在。這之後則是一個相對於開場影像的完結影像,它的作用是回答劇本一開始提出的問題,而整個故事線在這些元素的互相作用下,將呈現主角的蛻變。

以上的這些原則看似簡單,但要以此結構說一個獨一無二、卻深入人心的故事卻是無比困難。荷西在課程中也提到,有時他覺得某些商業片可以在劇情上做得更好,但緊抓此結構是抓住觀眾注意力與情感的一個好方法。結構是死的,人的創造力卻是活的,在不綁住靈感發揮的情況下,一個好用的結構將會幫助創作者產出故事與檢查自身問題, 而荷西在這次課程中介紹給聽眾的,就是一個好用且可以活用的結構,同時,當在與製片、導演進行會議與討論時,它也是一個好的溝通工具。下一篇文章將介紹知名編劇張家魯在此方面的經驗分享。

【編劇深度解密:從文字到影像】

本次編劇課程,鎖定具有影視相關經驗工作者,不從編劇基礎教學,而是提供檢視劇本的方法——如何選擇題目、如何修正、如何貼近市場。課程內容,一是引進國際劇本開發評量方法,讓影視工作者能以客觀的方法檢視自己的劇本。二是由專業編劇解讀類型電影、網路電視劇、文學改編作品等劇本所需的判斷與技巧。講師陣容包含好萊塢知名編劇訓練機構「救貓咪工作坊」開發總監荷西・塞勒里歐(José Silerio),以及《盜墓筆記》編劇白一驄、金鐘最佳編劇吳洛纓、金馬最佳改編劇本張家魯等人。
 

撰稿:于念平

圖片提供:華納兄弟

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