魔神仔人類學:「他們」來自我們的集體潛意識

作者閱讀私訊
日期12.09.2017

編按:本文摘自《臺灣妖怪研究室報告》套書中的《妖怪見聞錄》,由陳琡分採訪臺灣魔神仔研究者林美容教授。

「高雄警方於燕巢山區墓穴尋回失蹤三天的柯姓阿嬤。阿嬤說有人帶她到那裡睡了兩晚,還幫她準備三餐⋯⋯」「北市沈姓老婦在女兒陪同下,前往汐止山區掃墓。老婦下車後先行不過兩分鐘即不見人影,至今未回⋯⋯」報章雜誌時常可見這類神祕的失蹤回返新聞,人們總繪聲繪影地說,這些人是「被魔神仔牽走了」。到底魔神仔是什麼?又為什麼要到處把人帶走?

您如何定義「妖怪」?而魔神仔是什麼,是妖怪的一種嗎?

「妖怪」比較是日本人常用的詞,漢文化系統講的是「精怪」或「鬼怪」。臺灣有很多精怪故事,豬啊、蛇啊、狐狸啊,都會變成精,小時候聽的虎姑婆就是老虎精。

所謂「物久成妖」,凡物壽命一長,自身有些修練,就會成妖成精。漢民族的妖多半是山精水怪,有些則不一定是實際的動植物,例如旱魃,牠是人世間發生旱災、火災的作祟源頭,本質上就是一種精怪。

魔神仔就是山精水怪之一。山和水都是遠離現代人聚居的地方,人煙罕至,陽氣較弱,自然容易形成精怪。但也有人說魔神仔是一種物種,陽明山一帶與雲林地區的農民,都聲稱自己曾與破壞農田水力的魔神仔對抗,他們認為魔神仔是從水怪變的,只要抓到,就會把牠丟到大太陽下曬乾,再用火將其燒死。

魔神仔為什麼都要把人牽去洞穴,還要餵人吃草、樹根、甚至牛大便?

大人們常拿魔神仔來嚇唬小孩,都說:「你如果到處亂跑,會被魔神仔牽走。」很多人都被這句話從小唬到大。每個民族都有其用以管教孩童的傳說,魔神仔是其中之一。

但這些傳說也不一定是瞎編的。可能長輩小時候受上一代這樣教養,等到自己當了父母,也會這樣教養小孩;又或者曾有誰真的被魔神仔牽走,此後就拿這件事來告誡小孩。一個故事之所以會發生,就是實際發生過什麼,才會流傳。故事基本上都是日積月累、代代相傳。它不是一個人就能編造,它是文化性的。

魔神仔作弄人、把人牽走,有很多種解釋。也有人往外星人方向去理解。我傾向從整體反覆出現的母題(motif)去看大方向。魔神仔常把人帶到石壁洞穴、防空壕、涵洞,甚至墓穴,這些都是洞穴意象。早期人類尚未自己建房居住時,都住在洞穴之中,在洞穴工作、休息、繁衍後代,遮風避雨,躲避野獸侵襲。魔神仔的行為,與早期人類山林洞穴生活,有非常密切的關係。

現在妖怪成為流行顯學,但林美容認為,日本很早就以動漫來重新包裝妖怪,將傳統題材再利用而大受
歡迎。魔神仔在臺灣民間傳說中或許是令人恐懼的、禁忌的,但它也有機會像河童文化發展出很多可能
。近來很受歡迎的電影《紅衣小女孩》系列,第一集的故事開端,就起源於主角阿嬤「被帶走」。

《紅衣小女孩 2》中,龍劭華的角色被魔神仔上身。

至於魔神仔餵人吃草根、昆蟲,甚至牛屎,這是人類從生食到熟食的歷程。從生食到熟食是人類文明巨大的改變,也是非同小可的事情。想像你生活在遠古時期,從茹毛飲血到吃下第一口熟食的美味,那是永生難忘的記憶,烙印在不分族群、不分種族的集體潛意識當中,輾轉醞釀到魔神仔這類的故事,一次迸發出來。

所以魔神仔的行為,是在提醒我們什麼嗎?

從人類學的觀點來看,人類都要經過石器時代、先漁獵後農耕的歷程。愈遠古、愈底層的文明發展,與大自然的關係愈密切,而後愈來愈疏離。以臺灣來說,過去留下很多魔神仔故事,早在日本時代就有,但到了我們經濟起飛、高度現代化之時,突然都沒有了,大家都不講了,直到近年又瞬間冒出來。我認為這是人類開始感受到大自然的災害與反撲,環境破壞得太厲害了。很多魔神仔的故事都發生在偏僻的山區水邊,有著許多都市人接觸不到的自然物事描述——例如魔神仔會拿月桃芯給被抓走的人吃,一般都市人知道什麼是月桃芯嗎?

現代人與大自然疏離得太嚴重了,魔神仔事件的出現,是在喚醒我們與大自然的關係。

除了魔神仔,您還聽說過什麼臺灣的妖怪嗎?相較於其他妖怪,魔神仔有什麼特別之處?

臺灣其實有很多妖怪奇聞,只是都沒人記錄下來。蜈蚣精、鰻精、蛇精等等,都會對人類作祟。地方上流傳著許多神明收服精怪的故事,目的都是在彰顯神明的法力。

魔神仔全臺灣東南西北都有,不分原漢,牠甚至可以成為原漢之間的溝通橋梁。而現在妖怪似乎成了一種流行、一種顯學,大家都在談,日本很早就以動漫來重新詮釋、包裝妖怪,將傳統題材再利用,在國內外都大受歡迎。魔神仔在臺灣民間的理解當中,或許是令人恐懼的、禁忌的對象,但它也有機會變成像日本的河童文化,發展出很多可能。牠其實是我們珍貴的文化創意資產,只是我們不懂得運用而已。

所以您自己相信魔神仔的存在嗎?會不會也想遇到一次看看?

我相信我受訪者所講的內容,如果不相信,就無法做研究。魔神仔是文化裡的一分子,文化相信牠,很多人親眼目睹,很多人如此感受,牠是一種文化性、超自然的存在,就像天地神鬼祖先那般。

所謂的存在不只限於用科學角度去看。人世間本來就有很多未知的、科學無法瞭解的事情,我們的世界也不是只有眼前,還有自然與超自然的世界。魔神仔生活在超自然世界裡,但牠也在我們的自然世界裡。我們會在超自然世界裡崇拜各類自然物事,例如日月星辰都是人們會祭祀、崇拜的神;或者對自然界的山精水怪抱持恐懼,有所提防。魔神仔等同於這樣的存在。

至於我想不想遇到魔神仔啊⋯⋯很多教授都會說我成天研究魔神仔,不怕被魔神仔抓走,我總說,我比任何人都瞭解魔神仔,我怕牠幹嘛咧。

※ 本文原題為〈魔神仔是集體潛意識的記憶迸發〉

【林美容教授】
一九五二年出生,南投人。現為中央研究院民族學研究所兼任研究員、慈濟大學宗教與文化研究所教授,研究專長為文化人類學、臺灣民間信仰等領域,著有《魔神仔的人類學想像》、《臺灣民俗的人類學視野》等書。

《臺灣妖怪研究室報告》之《妖怪見聞錄》

作者|行人文化實驗室附屬妖怪研究所
出版社|行人
出版日期|2015.10.30

#紅衣小女孩 #妖怪 #行人 #魔神仔

BIOS 通訊,佛系電子報

資料提供行人文化實驗室
圖片提供威視電影

臺灣妖怪圖鑑:魔神仔

魔神仔,棲息於臺灣的山林地帶,分布地點遍及各縣市,也有少數出沒在平地、田野,甚至都市之中的記錄。其體型、姿態及面部特徵均肖似類人猿靈長目動物,以雙足直立行走。體 ...

12.09.2017

推薦文章