讓她穿上膠囊的顏色:《后翼棄兵》細針縫起的 25 個影像呼應

作者BIOS monthly
日期17.11.2020

無論《后翼棄兵》吸引你的理由是什麼——天賦異稟的孤兒棋手、1960 年代美國流行文化總匯、容貌橫看成 Emma Stone 側看成 Natalie Dormer 的主角演員 Anya Taylor-Joy——這部影集在收視上的亮眼表現無須再敘,在情節、議題與演員詮釋(還有影集中各種以假亂真的特效),都已掀起話題。

除了上述,《后翼棄兵》另一個讓人驚豔之處,是以相當精確的畫面調度,與故事情節或台詞巧妙地互動。有許多片段在單集或各集之間有著十分具詩意的對稱。導演傾向不將這些細節用台詞或演員表現過份強調,讓它們沉默地出現,有如藏針縫。也因此,在細細觀劇的過程中,能夠挖掘出不少讓人會心一笑或低迴良久的安排與象徵。跟著主角 Beth 的經歷,你是否也發現了:

 

—— 以下有無數個雷 ——

 


EP1

1.
Beth 首次登場時,身上服裝所搭配的兩種綠色,與她自小成癮的藥物「利眠寧」在劇中的膠囊配色相同。這個時間點,也恰好是 Beth 仍迷惘於「自己是否正在做著自己想做的事,抑或只是追尋著別人要求他追尋的事物」這個問題,並二度敗給蘇俄棋手 Borgov 的段落。

后翼棄兵,Anya taylor-Joy,Queen's Gambit

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2.
母親亡故後,Beth 來到梅休因孤兒院,院長要求 Beth 換上制服,並在拿到 Beth 原來的衣服時半開玩笑說了句「我們應該燒掉這件」。在同集中,Beth 的親生母親第一次登場,也正在燒東西。這又呼應到第一集結尾,當 Beth 聽見院長的怒吼,下意識應聲回答「媽媽」。

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3.
從小到大, Beth 歷經數次他人的離去,她都會隔著窗戶觀望:親生父親的離去、養父的離去、友人 Harry 的離去,她皆隔窗俯視,遠遠看著這些人遠走的模樣。

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4.
Beth 第一次遇見教導她下棋的孤兒院校工 Mr. Shaibel,目光(鏡頭)注視在 Shaibel 腰間的鑰匙。在第一集中段,冒犯了 Shaibel 的 Beth 被鎖在地下室之外好幾天,被 Shaibel 禁止下棋。鑰匙、學棋的地下室,Beth 與 Shaibel 之間,有了明確的「引進西洋棋世界」的關係, Shaibel 那時握有開啟或封閉這個世界的權力。

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5.
發現自己對藥物成癮後,九歲的 Beth 將膠囊藏在床頭的牙刷杯裡。這個習慣,一直延續到第三集,長大後的 Beth 依然將藥物藏在牙刷杯中。

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6.
雖然是劇本上為了引出 Beth 缺席,但孤兒院的數學老師也太爛了吧, 5 ✕ 3 =???難怪 Beth 索性直接翹課。

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7.
在孤兒院礙於州法律、不能再提供利眠寧的那一天,小 Beth 穿著棕色基底的制服。這個棕色,與孤兒院分發給院童的另外一種藥相同。

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8. 
在第一集,Beth 第一次離開孤兒院,前往校外比賽,不幸因為停藥而出現戒斷症狀。這時,在臨行前,好友 Jolene 在她手中塞進兩顆私藏的膠囊。對稱到最後一集,伸出援手、借錢給 Beth 遠赴蘇俄比賽的,也是 Jolene。

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9.
第一集尾聲,Beth 闖進醫藥室偷藥,卻被院方逮個正著。這時,醫藥室窗戶玻璃上的十字符號,與小 Beth 站直的身體恰好形成西洋棋中「國王」的棋子模樣(棋冠為十字),而小 Beth 這時倒下的身姿,也就與棋賽中「棄子認輸」推倒國王的形象聯繫在一起,也讓第一集收在小 Beth 棋士人生的第一個低潮:她不能在孤兒院裡下棋了。

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EP2

10.
終於被領養的 Beth,遇到了被囚困在婚姻關係中、卻對她有知遇之恩的養母 Alma。Alma 領她進住家時,對 Beth 說:「妳喜歡動物嗎?我好喜歡動物,」然而由於丈夫幾乎對所有動物過敏,Alma 不能養寵物,這時鏡頭帶到家中的擺設:壁爐上的雕像、牆上的畫,無一不是動物。僅能以此緩解對動物之情的 Alma,也暗示了這段婚姻對她的宰制。

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11.
Alma 是未能一展身手的鋼琴家。在劇中,她一共演奏了三支曲子,前兩支都是法國作曲家 Erik Satie 的《裸體之舞》系列作品。Erik Satie 以其特立獨行的性格,以及對作品古怪的命名與樂譜上詭異的演奏指令著稱,這一點也對應到 Alma 與 Beth 兩人的個性。

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12.
早在劇中明確地拍攝到 Alma 飲酒的畫面之前,她的丈夫便已經酸言酸語,表示「我想喝罐啤酒⋯⋯如果還有剩的話。」

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13.
從這一集開始,Beth 開始遇到讓她感到棘手的棋局。而也從這集開始,每當她在棋賽中生氣、困擾、呈現敗象時,她便會將雙手都擺放在她的後頸。這個習慣,一直到最後一集才解除,而解除時,Beth 的動作是抬頭看天花板——而這更強化了雙手擺後頸這個動作的意涵:她下意識讓自己無法像平常具現化棋局時一樣,抬起頭來。

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14.
被領養時,孤兒院矇騙 Alma,表示 Beth 年僅 13 歲。但當 Beth 初經來時,Alma 卻說:「以你這個年紀來說,算晚了吧?」這暗示了 Alma 其實知道 Beth 的實際年齡要比孤兒院說的大,但依然不介意。根據學術期刊出版社 Elsevier 刊行的相關研究統計,美國白人女性當時的平均初經年齡為 12.8 歲。

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EP3

15.
與亦敵亦友的 Benny Watts 初次見面,兩人就針對「疊兵」一技在口頭上針鋒相對。後來在比賽中遭遇,Beth 決定使用疊兵對付 Benny 卻因而輸掉比賽,也是為了爭這口氣。

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16.
劇中將 Beth 塑造為專一而不輕易改變習慣的人物。自從養母給她零用錢,讓她買一瓶可樂給自己之後,在全劇中 Beth 只要喝的不是酒精飲料或水,桌上擺的就一定是可樂。當然,喝酒時她偶爾會學養母選擇來杯吉布森。

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EP4

17.
養母在前往巴黎前,送給 Beth 一副手錶,背面刻著「WITH LOVE FROM MOTHER」。Beth 始終戴著,直到她在巴黎一戰輸給 Borgov、回到家鄉肯塔基自暴自棄,這隻手錶壞掉了;但即使如此,Beth 依然戴著這隻手錶直到最後一戰,只是劇中沒有鏡頭顯示 Beth 究竟有沒有將它修好。

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18. 
養母生前穿的這件外套,後來依舊不斷出現,Beth 在快棋對決慘敗之後回到房間抱著這件外套取暖,而在對母女棄之不顧的養父回來搶房產時,也穿上了這一件外套。

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19.
Borgov 與 Beth 第一次對弈前,恰巧在電梯中巧遇。Borgov 與同伴們一開始沒有發現 Beth 也在電梯中,因此直接討論起 Beth 的弱點。後來,Borgov 轉身看到 Beth,但他並不知道 Beth 自學俄文有成,不確定她是否聽得懂他們的對話。這個啞謎直到第六集,兩人第二次在巴黎相遇時的記者會,才由 Beth 一句「我沒有時差」的話語打破,Borgov 聽聞時臉上浮現冷笑。

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EP5

20.
高中時期,在學校帶頭排擠 Beth 的同學 Margaret,某次在圖書館中調情被 Beth 目擊,對著 Beth 的穿著嗆聲:「那是在班史奈德大賣場買的嗎?我打死也不會踏進班史奈德大賣場。 」然而,多年後 Beth 與這位同學重逢,卻正是在這間賣場。同學說自己畢業後馬上結婚(和那位在圖書館調情的男孩)、立刻生下了孩子。曾經寧死不上二流超市的她,婚後也出現在這間超市裡了,而她的購物推車下藏著一整袋酒,不知道是她要喝的,還是她丈夫要喝的,無論如何都很悲哀。後來 Beth 低潮迷惘時還買下了同樣一間品牌的一大袋酒。

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21.
在這一集中,劇情探討「如果輸掉了比賽,那麼人生還剩下什麼?」Beth 在此時以為自己擁有養母、因養母的注意力被情人吸走而憤怒,也在第一次敗給 Borgov 的這場比賽同時失去了母親。鏡頭帶到 Beth 看著母親觀賽的空位,而這個空位,也成了 Beth 另一個習慣:養母死後, Beth 每次搭飛機,都會多買一個位子,無論有沒有同行者⋯⋯或許也彷彿 Alma 一直陪著她。

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EP6

22.
在第一集,不知道是否真的被燒掉的 Beth 衣服的故事,在這一集揭露,上頭的「Beth」 刺繡是生母所縫製,在 Beth 四歲時就伴隨著她。

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23.
搶回養父母的房子後,Beth 把 Alma 最喜歡的動物雕塑和畫都撤掉、把原先擺放啤酒的鋼琴上擺放棋賽獎盃。然而,獎盃之間後來依然擺放著酒瓶,這時的 Beth 尚未完全確定自己求勝的意義,也因此迴避著與 Borgov 對弈的挫敗感。

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EP7

24.
最後一場決賽中的飯店房間,牆上掛著的畫是一位站在鋼琴邊的女人,淡藍綠的服色——那正是養母 Alma 的形象。

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25.
初次官方賽時,讓 Beth 一見鍾情的 Townes,在第三集兩人於拉斯維加斯二度見面時,出現了難以捉摸的一幕:在房間獨處的兩人逐漸逼近,這時 Townes 的室友闖入,Beth 觀察兩位男子的互動若有所思、而兩人的關係也戛然而止。在最後一集,他們再次相遇,在房間裡 Townes 對 Beth 的告解,這段劇情讓觀眾討論 Townes 是同性戀、雙性戀抑或性傾向流動的各種可能,雖然解開了 Beth 的心結,卻留下了無限遐想。

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—— 以上有無數個雷 ——

 

再三觀影,還是能為《后翼棄兵》中的巧思感到驚嘆。在劇本結構上,這部影集也相當工整的,讓主角在單一集數內處理單一課題,又讓各自集數之間的危機隱隱留有餘韻,不以過度戲劇化的 hook 來吸引觀眾的注意力。

如果你還沒有觀賞影集,不妨讓 Beth 在這短短七集的劇集走進你的心。如果你已經看過了,你一定也發現了我們沒有發現的吧?

最後讓我們看看在這部影集中共同主演的 Emma Stone 和 Natalie Dormer。

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BIOS 通訊,佛系電子報

撰稿蕭詒徽
圖片取自 Netflix、IMDb
責任編輯溫若涵

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