科羅拉多步道健行(一)

作者幻境駱駝
日期03.01.2011



科羅拉多步道:美國最美的長距離步道

今年(2010)年初,我的健行夥伴麥特在網路上丟了一個網站連結給我:「嘿!看看這個!我暑假想去走科羅拉多步道!」看了這個網站之後,我發現這整件事還蠻酷的,當下就決定了今年夏天的重點行程—到科羅拉多去!

科羅拉多步道從科羅拉多州的州治—丹佛(Denver)—穿過落磯山脈一路往西南方綿延至杜蘭戈(Durango),是一條全長四百八十三英里(約777公里),大部份盤亙在海拔三千公尺以上高山的步道。登山客從起點到終點快則要三週,慢則要七至八週才能完成。麥特與我花了大約五週。此步道由民間非營利組織—科羅拉多步道基金會(Colorado Trail Foundation)管理維護,因此大部份路段不是路跡清楚就是路標引路。雖說如此,我們在整個旅程上還是迷路了一兩次。


行前準備篇:

決定了夏天的計畫之後,接踵而至的是繁瑣的準備過程。我們花了不少時間收集資料和安排行程,好在科羅拉多步道基金會出版了兩本手冊,提供了詳細的路況,地標,水源,里程等資訊,方便登山客在安排行程和實際在步道上前進時查閱。這兩本手冊大大縮短了我們收集資料的時間,不過我們還是反覆修改了不少次我們的行程表。安排行程最令人頭痛的,應該是「要到哪些城鎮補給」這個難題吧。步道全程五百英里,除了起點終點之外,幾乎沒有穿過任何一個城鎮,雖然沿途會接近大約七、八個小聚落,但是最近的也在四、五英里之外、這樣的距離以徒步來說,往返加上採買就要整整一天了,因此我們希望可以盡量減少離開步道的次數。事後證明我們當初實在是多慮,因為在科羅拉多州,搭順風車(Hitchhiking)是稀鬆平常的事。只要能攔到車,四五英里的距離只消十分鐘的車程而已,但是前提是要攔得到車。若是想在人煙稀少的林道(Forest Service Roads)上攔車,可能要等兩三天才有一輛車經過,而且還不一定會好心停下來載人呢

行程定好之後,就該定機票、整理裝備和食物了。這種長距離的健行,裝備其實和在台灣登山差不多:帳篷、睡袋、鍋子、爐子、禦寒衣物、雨具,加上一些重要的小物品如小刀、膠帶、地圖、GPS、頭燈等。最花精力準備的,其實不是裝備,而是食物。我們的目標是找到高熱量且質輕易於保存的食品,因此我們帶了數不清的各式巧克力棒,方便在行進時取用,另外也花了一段時間乾燥蔬菜及肉品。沒錯!食物乾燥機絕對是登山客的最佳夥伴。我花了大約兩個月的時間乾燥了三十五天份的蔬菜水果及肉類,烹調時只要把這些東西和麵條丟進熱水裡,就有熱乎乎的湯麵可以吃了。

雖然我們已經盡量減輕食物的重量,但是還是不可能把所有食物一次背上身。試想:一天五百克的食物乘以三十五天,就超過十五公斤了,再加上裝備,應該會把人壓死吧。因此,我們把食物分成幾份,然後寄到計畫停留補給的小鎮郵局,到了鎮上時再到郵局把食物領出來。如此一來我們每次只需要攜帶大約一週的食物即可。

除了食物之外,如何取水也是一個重要的課題。漫漫五百英里長路,取水位置、水源水質、水量都必須事先知道才不會鬧水荒。旅途第一週,我們使用手動幫浦的濾水器,這是我們之前在德州西部沙漠就用過的。它的缺點是很重又很花時間力氣,因此我們到了第一個補給點貝肯瑞基(Breckenridge)後就把濾水器寄回家了。取而代之的是含氯的藥水,小小一瓶,取水之後只要滴幾滴再等二十分鐘就可以喝了。記得有一次和路上認識的健行朋友們聊到取水的問題,有一個傢伙說:「噢我用的是耶穌牌濾水器。」原來他都不處理水的,結果過了幾天之後他鬧腸胃病被迫躺在瑟萊達(Salida)的旅館裡三天,所以還是不要不信邪啊!

裝備食物都準備好之後,就到了該將計畫付諸實行的日子了。科羅拉多步道若以地理景觀來分,可大略分成四段,每段長約一百英里出頭(這是我自己的分法。科羅拉多步道基金會出版的手冊把步道分為二十八小段,每段長約十五至二十英里)。第一段從從丹佛市西南的瓦特屯峽谷(Waterton Canyon)往西穿過貝肯瑞基,再折向南至阿肯色河(Arkansas River)河谷北端。 步道第二段沿著阿肯色河谷西岸的山腰向南至瑟萊達,美國本土的第二及第三高峰就座落於此段。步道第三段離開阿肯色河谷進入聖胡安山地(San Juan Mountains)至銀鎮(Silverton)。而最後一段則是從銀鎮向南至杜蘭戈。

 

文字.攝影╱ 幻境駱駝  
#科羅拉多 #美國 #健行 #落磯山脈

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