西班牙的情話裡有這麼一句:「遠離你時,我就覺得深愛著你。接近你時,我就更有理由來愛你。」(De lejos te quiero mucho, de cerca con mas razon.)在甜點的面前,我們又何嘗不是如此呢?還沒看到甜點上桌,心裡就已經掛念著、騷動著;待看到它們以精巧可人的姿態出現在眼前時,想吃又捨不得,真是「含在嘴裡怕化了,捧在手裡怕摔了」。

西班牙甜點的食譜向來是由母親傳給女兒,一代一代地繼承下去,因此每個家族都有他們自己獨特的甜點,且常常和左右鄰居爭論誰的糕點最好吃。在羅馬統治西班牙之前,當地居民已經會用蜂蜜來做蛋糕,而羅馬人送給西班牙最甜蜜的禮物,就是將完善的甜品技術傳授給西班牙居民,讓他們除了蜂蜜以外,也漸漸懂得製作糖漿,讓甜品的種類更多元。之後摩爾人又把杏仁的美妙滋味傳遍西班牙,自此杏仁成為西班牙美食不可或缺的元素之一。而因基督教、猶太教、伊斯蘭教的關係,西班牙在特定的幾個宗教節日裡,會有不同宗教特色的甜點。後來哥倫布發現美洲新大陸,西班牙就多了一道愛情原料-巧克力,例如我們接下來要介紹的 churros 就是搭配熱巧克力一起享受的。

Chocolate con churros 是西班牙首都馬德里(Madrid)最著名的甜品之一,也有人說它源自曼恰地區(La Mancha)。Churros 的外貌就像是我們平時早餐會看到的油條,而拿這種油條沾熱巧克力也正是西班牙人喜愛的早餐吃法。只要你在早上的時間在馬德里或是任何市中心漫步,就會看到 churrerías (專賣 churros 的餐廳)擠滿人潮,加上 Chocolate con churros 的價格低廉,製作方式又簡單,也難怪西班牙內陸地區的人們如此熱愛這道甜品,甚至那些通宵狂歡到清晨宿醉的人士都常說 Chocolate con churros 是最佳的解酒藥。

Churros 的起源說法不一,有些人說它們是當年葡萄牙人去了中國,嚐到當地人用麵條製作的「油炸檜」,就把這道料理帶回歐洲。又有人說Churros 這種油炸的麵團是西班牙的放牧人發明來代替烤製的麵包,讓他們在山區野外的地方也可以方便製作。 一份 Chocolate con churros 通常會附帶一瓷杯的熱巧克力,其溫度大約是 75 ºC 到 80ºC  左右;另一盤會裝著 churros 油條,它們可以是熱的或是冷的。而為了避免顧客覺得油條太乾不容易吞嚥,大部分 churrerías 的桌上會貼心地供應一杯清水。於是人們總愛到 churrerías 一邊吃著Chocolate con churros 一邊和朋友愉快地聊天。

 
另一種甜品就是來自阿拉貢(Aragón)的糖果 Guirlache,感覺跟牛軋糖很像,由於是高熱量的食品,所以在寒冬的季節特別受歡迎,它同時也是西班牙傳統的聖誕節甜點之一。
製作 Guirlache 所需要的材料很簡單,主要就是杏仁和凝固的焦糖,以及各式乾果和堅果。以前的 Guirlache 會習慣用砂糖,但近代人發現蜂蜜的滋味比砂糖更豐盛,且對健康也比較好。除了最傳統的杏仁口味外,漸漸也出現了多元的選擇,例如松子、核桃、開心果之類的堅果口味,甚至還可以用葡萄乾或芝麻來製作,但這兩種口味的 Guirlache 體積就會比其他堅果口味的 Guirlache 來得小一些。由此可見 Guirlache 可以隨心所欲地製作出不同味道,如果要搭配開心果味道的冰淇淋,那麼搭配一塊開心果口味的 Guirlache 就最適合不過了!
雖然 Guirlache 是聖誕節時期的主打商品,但其實在一年裡任何一天,你都會看到 Guirlache 出現在糖果屋或是蛋糕的裝飾上,且西班牙人最喜歡咬一口 Guirlache ,再含一口冰淇淋,據說那滋味跟談戀愛差不多。
本文同步發表於:Foods & Wines from Spain (Taiwan) 
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撰稿:Regina

圖片提供:© ICEX

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