BIOS 選書|人類對貓與 PUIPUI 的渴求是?《迷因:基因和迷因共謀的人類心智與文化演化史》

作者BIOS 選書
日期31.03.2021

從「統神端火鍋」到「白冰冰泡湯」,去年起遍地開花的「我就爛」跟「黑人抬棺材」,各種生猛表情與可愛懶人包,政治人物開始把自己的頭像P在奇形怪狀的身體上,響徹雲霄的 PUIPUI 和永不退流行的貓咪照片——如今迷因在網路世界橫行無阻、眼花繚亂,唐鳳曾在一次演講中提到,當前政府相關部會都設有「迷因工程」團隊,以「讓人忍不住轉發」的形式包裝資訊,大幅度縮減了公民與政策的距離。這卻也引起思考:迷因究竟是什麼?當「迷因」成為「人為操作」的工具或手段,是否同時喪失了它的本質?

《迷因:基因和迷因共謀的人類心智與文化演化史》,或許能提供另一種思考路徑。

人傳遞到人的東西都算是迷因,這包含你會的字詞、你所知道的故事、你從其他人身上習得的技巧和習性,以及你喜歡玩的遊戲、你所唱的歌,還有你所遵行的規矩。因此每當你靠左行駛、吃披薩配可樂,哼唱某首歌的旋律,甚至握手,都在跟迷因打交道。

這本書可以說是一趟重新認識迷因與人類的旅途。作者蘇珊・布拉克莫,把一切回溯理查・道金斯在《自私的基因》一書中對迷因最初的定義:人類社會裡文化傳遞的基本單位。由此談起,迷因的面貌比想象中來得更單純、更廣袤一些,並不僅存於數位、也不見得隨時攜帶趣味性。縱觀來說,生活中一舉一動,只要通過人類行為上的傳遞和模仿,就足夠以「迷因」稱之。而圍繞這一主軸,作者展開了一系列迷因在演化學、人類學、社會學上的討論。

書中多次類比「基因」與「迷因」,兩者相仿且相對。基因之於人類,勘定了人體的形象、器官與四肢的生長位置,回答了人類是如何透過人類之形體以取得最大優勢;迷因也是如此,自有自的選擇與競爭。迷因的本質是模仿,若以模仿的難易度端看,怎麼樣的內容更加容易被傳播?怎麼樣的內容能從一顆腦袋抵達另一顆?迷因解決了我們這群靈長類對於社交與傳遞的需求,也為我們編纂了一套文化的演化史。

而另一與基因相似之處在於,迷因不存在具體的外觀或單位。本書把迷因視為一種傳遞的形式或者手段。這個概念,請容我以「Rickrolling」來談:那是源自英語國家的一種惡搞形式,被惡搞者起先會收到一則超連結,但點進去以後卻是與預期完全不同的內容,比如歌手瑞克.艾斯里隨著音樂搖擺的 MV 畫面——這也是「Rickrolling」名稱的由來。這一情況在台灣,最知名的便是今年二月在網路上大肆橫行的「統神端火鍋」影片。無論是「Rickrolling」還是「統神端火鍋」,都完美說明了迷因的兩個本質:模仿與傳遞。

在作者的觀點中,人類與其他生物最與眾不同的部分正是「模仿」,通過模仿,我們擁有將信息傳遞、轉譯的能力。「Rickrolling」在網路上轉載,它的形式簡明易懂,人人都可以通過縮網址、更改預覽畫面的方式,輕鬆模仿,製作出全新的「Rickrolling」,即使外觀因此變換,仍保有其形式與手段,從而達成迷因的「進化」。並且,除了具備瑞克・艾斯里的知名度,「Rickrolling」也以誘使人點進連結的釣魚形式,成功佔據了傳遞的優勢,如病毒般擴散。正如作者在書中提及,迷因不但自有一套天擇機制,甚至是「有意識」地在繁衍——可以把它們想像成雨林裡爭奪陽光的樹群,在不斷的淘選中站穩自身的態勢。

此外,也是通過「模仿」,人類發展出了億萬物種裡最獨特的一套策略,即是「語言」。

某些迷因特別容易被說出來,幾乎可說是迫使宿主傳遞下去,這些迷因也包括羶腥醜聞、可怕的新聞、各種撫慰人心的想法,或是有用的指引。某些迷因具備生物學和心理學上「快把我散播出去」的效用,或許碰觸到了人們對性愛、社交凝聚、興奮或避凶的需求。

這也是書中相當有意思的部份。作者用不少篇幅闡釋語言和迷因之間的關係。她將語言的功能定義為「傳播迷因」。這其實不難想像。語言同時具備了「容易複製」的所有條件:高保真度、豐饒度、持久度。藉由語言,人類可以把意義和文化,以系統化且多元的方式保留下來。語言如同貨幣,腔調是稅率、音節是幣值,我們則通過喉嚨的震動交易迷因,講求效益,進行一連串的模仿與傳遞,銀貨兩訖,便捷得宜。

既然連「語言」都能是「迷因」的傳遞工具,那讓我們回到最一開始的問題:當「迷因」成為「人為操作」的工具或手段,是否同時喪失了它的本質?

在本書的脈絡下,或許這個問題本身就不成立。畢竟,若把每個「迷因」視作單一物種,那麼所謂「人為操作的迷因」,不過是經由人們在培養皿中培育而出的生命罷,它的本質不變、行為模式不變,僅僅是生長環境不同所造成的差異。

在我看來,本書最值得深掘的地方在於,作者以學者的眼睛洞悉日常種種。她的口吻輕快明朗,以海濱散步的方式帶領讀者走訪了一遭漫漫人類史:無論是拿東西的習慣、說話的口癖、對戀愛與性的渴求、甚至是交際法則,背後都攸關人類這一物種在演化上的抉擇,每一個看似微不足道的動作都牽涉百萬年以來的行為繼承。《迷因:基因和迷因共謀的人類心智與文化演化史》並未直指太龐大的千古命題,抑或者大膽辯證人類史的興衰成敗,而是從容且堅定地說了聲:人類始終比人類所想的還要複雜。

 

《迷因:基因和迷因共謀的人類心智與文化演化史》

 

作者|蘇珊・布拉克莫
譯者|宋宜真
出版者|八旗文化
出版日期|2021.01
 

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BIOS 通訊,佛系電子報

撰稿吳浩瑋
書封拍攝郝御翔
責任編輯蕭詒徽

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