愛丁堡的移動城堡:洛錫安巴士

作者林冠文
日期25.03.2011




愛丁堡市座落於英國蘇格蘭洛錫安地區( Lothian ),聯絡貫穿城區的巴士公司便以此為名,說起來洛錫安這個名字還帶著點傳奇色彩,源自英國亞瑟王傳說中圓桌武士艾格瑞凡爵士( Sir Agravaine )的父親洛錫王( King of Loth )。這家公司全部的股份自 1919 年起便為愛丁堡市政府及周圍地方政府持有,在不久的將來( 2014 年)還將營運起更為環保節能的愛丁堡機場至市中心市區路面電車( Tram )。
 
不論多少次,換算一趟愛丁堡巴士票價回台幣時總是那麼不敢置信; 與台北公車全票 15 元相比,近台幣 70 大洋的豪華旅程,是形容愛丁堡洛錫安巴士的最好方式:大片的車窗玻璃,飽覽愛丁堡名列世界文化遺產的古城與小國寡民的蘇格蘭天高地闊。
 
低車身平台( low-floor )的設計,洛錫安巴士貼心迎來各行各色的當地居民;你可以在車上見著推著娃娃車,手上拎著採買的一大家子;或是帶著重裝曲棍球杆,一頭亂髮的莽莽少年隊伍;在這高爾夫球運動的發源地,背著球袋上車,也不稀奇;也有拄著柺杖、打著毛線衣的蒼蒼耆老,就著大片窗,採光好嘛。蘇格蘭的純樸民風,此間一覽無遺,甚至在這重視寵物權有北方雅典美稱的國度,狗狗也允許上車。
 
精巧的設計,還不只就車本身,洛錫安巴士每一條路線都備有衛星定位系統,與行車到達時間表連線,精確預估到每一站所餘時間;你可以在大站的電子站牌上看見,也可以使用手機連上網路,輸入任何一站獨有的數字代碼,在行動裝置上查詢電子站牌。於是,寒冷的冬夜,旅客可以倒數計時的躲在溫暖的室內,等待這座溫暖的移動城堡。細心觀察,行車途中,常有機會見到下一班司機,等在中途的一站,如倫敦白金漢宮衛兵交接儀式般,兩班司機彼此寒暄幾句,換穿工作外套,帶著你繼續旅程。優良的管理與先進的設施,讓洛錫安巴士在英國屢屢榮獲年度最佳巴士服務大獎。
 
由於低底盤,你不需要放低重心,戰戰兢兢的下車儀式;甚至大多數的巴士在遇到乘輪椅的朋友上車時,司機可以啟動氣墊裝置降低車身,並從車門延伸出一段橋平台至人行道迎接乘客。巴士排氣管細緻的安排在車身側邊,讓常常跟在後頭的自行車騎士不用再忍受惱人的公車廢氣。處處流露關心弱勢族群的設計與司機培訓素質,展現了愛丁堡歷史上帶領歐洲啟蒙運動( Enlightenment )的人道精神風範。
 
洛錫安巴士使用蘇格蘭格紋絨布作為座椅的圖樣,溫暖中帶著濃濃的文化藝術味,提醒著到訪的旅人,這是座有文化的城市。這還是座藝術節的首府,記得某年萬聖節的夜晚,穿著小丑裝扮、挽著黑天鵝仙子、伴著狂野的斑馬女郎,上車。也有來自台灣參加愛丁堡藝穗節( Edinburgh Fringe Festival )的宋江陣天兵天將,不論仙佛,摒棄騰雲駕鶴,來搭公車; 若你見到阿凡達,那也沒什麼稀奇,這已成為這座文化城市的一種特殊風景。
 
便民先進的洛錫安巴士見證了愛丁堡的人文底韻涵養與兼容並蓄精神,使她在來往旅人心中定下座標,成就了這座城市偉大的理由。
 
熟悉的氣門開闔聲,道聲早安,一張單程票,
呼出最後一口街上的寒氣,
摘下毛呢帽、褪下了羊皮手套,
就著卡西法的火焰,譴綣在溫暖的魔法移動城堡裡。
 
一路上賓客從容赴宴,魚貫進入這充滿蘇格蘭味的格紋廳,
你不需要刻意裝扮,這裡歡迎男女老幼愛犬闔家光臨,
萬聖節的夜晚,奇裝異服不成問題。
 
魔法城堡平穩的飄移,優雅堅定,
每遇老弱行動不便,毫無遲疑彎下身軀,迎接貴賓,
恍然驚覺原來這是場受封騎士的盛宴,
每次屈膝都是一次光榮的典禮,
在,愛丁堡的移動城堡裡。
 

 
 

文字、攝影:林冠文 

插畫:高千敏

 

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