四月選書|
《博物學家的神秘動物圖鑑》:一切都有可能的奇幻世界摹寫

作者BIOS 選書
日期19.04.2018

在一個認知尚淺、居民尚少的世界,一切皆有可能——至少一切都似是而非:不為人知的巨獸,讓人吃驚的各種變形,從不同生物一一甚至人類身上一一借來的各個部分組合而成的動物。⋯⋯旅行者反覆講述著侏儒、獨角獸、巨嬰的古老故事,豐富著他們的內容,最終這些故事都成了一些平淡的事實。

一切皆有可能。

封底上的一句話,在閱讀的過程中不斷盤旋在腦海裡。

身為一個小時候把看《漢聲小百科》當作興趣、看冷門常識粉絲專頁總是看得津津有味的怪奇事物愛好者,當收到這本尺寸也像百科全書般大小的圖鑑時,不免有一點見獵心喜。《博物學家的神秘動物圖鑑》裡面不是關鍵時刻式的危言聳聽(寶傑,你怎麼說?),而是科學式的描寫:身形、棲地、歷史、習性,甚至連骨骼與攻擊方式都描繪得煞有其事,不僅資訊詳細,神秘動物的種類更是多樣化,巨龍、雞蛇、麒麟一應俱全,依照生物類型分了好幾個篇章。

如果你像我一樣,覺得光憑藉文字很難想像神秘動物們的模樣(畢竟有太多無法想像的生物),在這本圖鑑裡,不僅有作者讓-巴普蒂斯特・德・帕納菲厄詳實的文字記載,更找了熱愛奇幻學的插畫家卡米耶・讓維薩德來為這些流傳許久卻形象不明的生物們畫下身影。除了身形描繪、器官特寫,甚至還有巢穴的示意圖,讓人一眼就能看懂。

曾經,有一種巨大的鳥,牠的翅膀可以遮擋天空,牠的蛋打碎後蛋殼可以當人類的屋頂,牠們只用爪子抓一下就可以殺死一頭牛。撇開真實性不說,這些都是旅行者們從東方朝聖回來或者從遙遠的島嶼回來後講述的故事⋯⋯

其實比起單純記錄生物的圖鑑,我覺得本書更像是《史記》裡一篇篇的列傳。除了描繪了生物的各形各態,更令人玩味的,是作者整理出的,前人對於這些神秘生物的書寫。在歷史裡,看見人們對於未知的好奇,於是有了冒險家的遊記、有對抗怪獸的傳奇,在其中可以看到人類有時抱持敬意(例如東方的龍),有時充滿恐懼(例如西方的龍),甚至為了這些傳說舉行煞有其事的儀式、組成探險隊前往非洲,都是為了一句「一切都是可能的」。

所以,與其皺著眉頭懷疑故事的真實性,不妨用這樣的方式來閱讀這本書吧一一找一個悠閒的下午,躲在一個沒有人看到的地方,想像自己是冒險家,探索還未有人開發的世界,神翠鳥掠過藍天,獨角獸奔馳草原,看到蠍獅獸最好趕緊走避⋯⋯在自己的世界裡,沒有不能出現的神獸,沒有不能生存的生物,唯一限制自己的是想像力。霎時,也懂了這樣的圖鑑該流傳下來的意義,即是在所謂正規學術的課本以外,為人們留下一塊奇幻之地,因為,一切皆有可能。

博物學家的神秘動物圖鑑

 

作者:讓-巴普蒂斯特・德・帕納菲厄
繪者:卡米耶・讓維薩德
譯者:樊艷梅
出版社:楓樹林
出版日期:2018.02

#動物 #選書 #圖鑑 #神秘

BIOS 通訊,佛系電子報

撰稿陳關文 Guan Chen
攝影陳祖晴 Allison Chen

四月選書|
阿公的紀念章,八十年前的台灣故事:《一個木匠和他的台灣博覽會》

25.04.2018

四月選書|
《毒木聖經》:當白人走進剛果叢林,腐爛與神聖的界線

25.04.2018

四月選書|
鬼才墨必斯的《伊甸納》:科幻裡都是人類心靈的複雜幽微

26.04.2018

四月選書|
《花男》執迷棒球的道理:屁孩父親與世故小孩的拋接練習

27.04.2018

推薦文章