京都|【水無月】夏越祓.與水無月菓子的祈禱

作者Doco
日期04.07.2011
校園附近車站旁有間和菓子店,菓子外型樸實、價格便宜,每次經過總是大排長龍,我後來才得知,這是間遠近馳名的老店。某次在書上讀到,從前的和菓子店,比起現今,是更貼近居民生活的。由於從前交通運輸不發達,許多街坊中的和菓子店,擔任了日常生活中「零食舖」一般的存在。買和菓子,大概就像是到便利商店買餅乾糖果來解饞的感覺吧!這麼想來,這間位在商店街口的菓子店,味道樸實價格低廉,的確能夠輕鬆地當作零食一般來享用。

如同「零食舖」一般的「出町ふたば」(でまちふたば,demachi futaba ),一年四季,順應時節忙著推出各種菓子商品。除了最負盛名的商品「豆餅」以外,春天櫻餅、夏天水羊羹,特定節日還兼販賣特殊商品。在六月三十日「夏越祓」這天,我心血來潮前往這兒一瞧,果不其然,早已排了三兩列,等著購買「夏越祓」這天必嘗的菓子──「水無月」。

先談談「夏越祓」(なごしのはらえ,nagoshi no harae )吧。在古代,這是正式的宮中行事。是在一年的中間,也就是六月最後一天所舉行,目的是為了去除前半年的罪惡及汙穢,並祈禱後半年的平安。許多神社會設置「茅の輪」(ちのわ,chinowa ),左一圈、右一圈、左一圈,穿過茅草做成的大圈走三次,劃出「8」的形狀,便可以驅災保安康。至於「水無月」這款菓子呢,就是在「夏越祓」這天享用的。底下軟 Q 的質感,稱作「外郎」,是用穀類粉末混上砂糖蒸煮而成的,做成三角型,則是模仿冰塊的形狀,藉以消暑。上面鋪上一層紅豆,據說有「除魔」功用。
於是,六月三十這天,我在「出町ふたば」,排了二十分鐘的隊伍,接著拎上四顆水無月,搭車來到「上賀茂神社」,參加「夏越祓式」。上賀茂神社除了「茅の輪」之外,還會行特別的「人形流し」(にんぎょうながし,ningyo nagashi )儀式。夜晚將近,人們在做成人形的小紙片上寫了姓名及年齡,交給神社。待夜幕低垂,河川當中燒起了火堆,便由神職們將數千張人形紙片流入河中,一邊投紙片、一邊唸著祝詞,幫人們消災祈福。黑夜中的炎火,配上神職們所吟詠的和歌,以及川中流著的人形紙片,構成了一幅極為神秘夏夜景象。

也許是被這幅神秘的景象震撼,我突然顫慄不已。人類雖然不斷在發展文明、建立巴別塔,一個勁兒往上爬,希望能與天同高,但在這裡,眼前所見的,是敬畏這股未知力量的人們,數百年來遵循古法行事,只求洗清罪惡及汙穢、祈禱生命一時的安寧。人定勝天、與敗天,也許終究不過是同件事的不同角度而已。
我陷入思考,直到低沉的和歌吟詠突然停止,才回過神來。望了望手裡提袋中的四顆「水無月」,如冰塊的透明模樣,頓時心情也涼爽開朗了起來。下定決心,要用更珍惜的心,好好享受眼前能夠把握的這份幸福與安寧,這便是屬於我的「夏越祓」。
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