日本茶種類多元,一般「茶道」當中(註)使用的皆為「抹茶」( まっちゃ,macha )。上了茶癮之後,有陣子每天晨起我都得來上一碗。在家中刷抹茶很方便,省了茶室中的禮儀,舀茶粉、加熱水、拿茶筅( ちゃせん,chasen,刷茶用的道具)刷個十五秒即成。啜飲兩、三口,便能吸收完整的茶葉精華,神清氣爽。   

 

抹茶的確含有非常高的營養價值。內含 39% 的炭水化合物、31% 蛋白質、10% 兒茶素、5% 氨基酸。相較其他日本茶,抹茶的氨基酸含量最高。幾乎所有的日本茶,都是屬於利用蒸煮方式抑制發酵而成的「綠茶」,其中依茶樹的種植方式不同,味道也有所不同。將茶樹種植在棚內成長的茶園,會讓茶葉氨基酸增加、兒茶素減少,產生甘甜味,接著將茶葉蒸煮並乾燥,磨成粉,便成了「抹茶」。   

抹茶依照飲用方式不同,又分為「薄茶」及「濃茶」。顧名思義,便是茶的濃淡之分。在一般開放的茶道體驗、或是提供抹茶搭配點心的店鋪,端出來的大多都是薄茶,配上和菓子,由和菓子的甜味襯托抹茶些許的苦澀,恰到好處。至於濃茶,是用非常少量的水,將非常大量的茶粉攪開而成,含糊一碗,甚至讓人分不清究竟是液體、還是固體。一般茶道體驗或店鋪,較少端出「濃茶」來給客人喝(偶有茶房的 MENU 上點得到),那種奇妙的濃稠口感、以及判別不出是苦是鹹還是甜的味道,只怕讓人今後對抹茶「敬而遠之」。   

製作抹茶的店家眾多,口味各有差異,人們也各有喜好。當然抹茶的選擇,也不是只有拿來「飲用」而已。在京都,有數不清的抹茶相關店家,有內用、有外帶,有傳統茶室、也有風格時髦的喫茶店。有的賣茶、有的賣抹茶冰、抹茶餅乾、抹茶蛋糕、抹茶糰子、抹茶巧克力、抹茶蕎麥麵、抹茶肥皂……。其中我最喜愛的是京都宇治(產茶名區)來的「丸久小山園」,小山園的茶粉口味偏甜,喝起來好似奶香,易於飲用。除了抹茶之外,我每次必買的,是小山園的「抹茶クリームロール」(抹茶奶油捲),外表是酥脆細密的餅乾、內餡的抹茶味極為濃厚,一包十條,525 日圓,每次買了總是小心翼翼,深怕太好吃而在一瞬間吃得不剩。藏在市區巷弄中的「三丘園」,是較少為觀光客所知的當地名店,這裡也有各種口味極巧的抹茶糕點,但最吸引我的,是他們的「抹茶マカダミアチョコ」(抹茶夏威夷巧克力豆),100g 一包,840 日圓。這一顆顆的小圓豆,外層的抹茶巧克力和內藏的夏威夷豆,皆是味道極厚重的食材,好似濃縮的美味,尤其是冷藏之後,小圓豆威力加倍,更是好吃。   

也許是台灣不太流行日本常見的「パフェ」(聖代、或譯百匯),或是台灣人多喜愛冰品,許多人探訪京都,首訪抹茶冰。除了冰品之外,其實「薄茶」、「濃茶」的飲用法,才是抹茶原本的面貌,而嘗過了抹茶的原貌之後,也別忘了試試抹茶的各類「變奏曲」。

註:一般說「茶道」,是指千利休集大成的這種藝道,使用「抹茶」,另外還有稱作「煎茶道」的流派。文字、攝影:Doco

撰稿:Doco

攝影:Doco

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