「日本還有很多沒去過會後悔一輩子的地方喔!」

越需要翻山越嶺、跋山涉水才能抵達的地方,越讓人想前往一探究竟。從成田機場出發,歷經了約 4 個半小時的時間,我們抵達了會津若松。以歷史名城「鶴城」為中心,這裡有過一段被稱作「會津藩」的繁盛歷史,當地人心中仍保有身為會津人的自我認同。在會津,歷史、傳統的溫度不著痕跡地落實在生活的底蘊中,但也能輕易接近自然、農田,適合厭倦都市的旅人,來趟舒適又細緻的輕鬆旅行。

會津鶴城

會津農人必備!冬雪也實用的農褲「猿袴」

來到會津推薦至少待四晚。會津內又劃分為許多地區,每個地方都有獨特文化風情,當然也有當地限定的美食!在會津遊玩數日,感到自己多少開始融入當地生活後,我們往西會津移動。西會津是以農為主的地區,據說名為「猿袴」(サッパカマ、サルッパカマ)的日本傳統農褲也是源自於此。

在這裡我們遇見了可愛的農業女子渡部佳菜子。佳菜子從小受務農的雙親影響,長大立志要成為農家,可愛的外表下有著堅強、獨立的一面。她沒有接手家裡的事業,而是選擇租借田地種植自己的農作物。11 公頃的土地上,春天種土當歸、夏天是白玉米、小番茄、茄子,秋天高麗菜、花椰菜,還有義大利料理中常見的羅馬花椰菜;冬天的話可以種越冬高麗菜。田文社社長 Over 本身在宜蘭當小農,一邊做刊物,和同為農業女子的佳菜子一見如故,聊了很多關於務農的話題。

順勢問了佳菜子關於「猿袴」的事,她馬上介紹當地製作猿袴的長輩給我們認識。使用會津木棉、以傳統工法製作,據說已有 400 年以上的歷史。在冬雪的季節,猿袴發揮很大的作用。為方便務農,臀部做得較寬鬆,小腿部版型往內縮口,材質透氣,穿起來非常舒適。對猿袴很有興趣的青木和 Over 換上一樣的款式。經過試穿,Over 二話不說購入了一件,立馬穿著走。雖說是農褲,但剪裁俐落,只要善加搭配也能夠很時尚!

猿袴沒有裁縫用版型可以參考,必須手工縫製生產,目前僅剩當地長輩會製作,近乎後繼無人的狀況。看著青木由香和 Over 對猿袴如此著迷,不禁開始盤算讓兩人留下來學習,把這項技術帶回台灣發揚的偉大計畫。

渡部佳菜子
猿袴專家武藤佐代子 (左)、長谷沼あさ子 (右)以及中間燦笑的 Over

提煉埋藏在山脈裡的古代海水,品嚐純粹的鹽料理

離開西會津後,我們來到北鹽原。據說,這裡還有世界罕見的夢幻鹽,讓人很期待到底多夢幻!前往北鹽原的途中,一行人還路過以美景聞名的「五色沼」,湖水夢幻顏色配上楓紅讓人目眩神迷,一不小心就待到日落,只好直奔今晚下榻處——溫泉旅館「米澤屋」。聽說,這間厲害的旅館和夢幻鹽關係匪淺。

北鹽原特產的夢幻鹽,是從溫泉中提煉、使用傳統製法的手工鹽,被稱為「會津山鹽」。這裡的溫泉源自於被蘊藏在地底岩層中的古代海水,經過長時間往上擠壓後湧出成為泉源。溫泉提煉出來的山鹽,鹽分較海鹽、岩鹽低,鹹味較為柔和,在江戶、明治時代甚至曾是進貢給會津城主或皇室的貢品之一。在富有日式懷舊風情的溫泉旅館米澤屋,可以先泡來自古代海水的溫泉,暖暖身子後享用「會津山鹽料理」。

米澤屋老闆兼任料理長的五十嵐秀二先生,其人生和山鹽密不可分。山鹽在1960 年代曾因實施專賣制度而一度停產,但五十嵐先生和有志之士,一同為了復活山鹽集結起來,這漫長之路全靠他們努力不懈,得於 12 年前成功。至今山鹽獲得日本全國的青睞,訂單源源不絕、供不應求。聽著五十嵐先生述說山鹽背後的故事,一邊品嚐米澤屋精心製作的料理,不禁感謝這些為了山鹽可說是獻上人生的人們。

五色沼
米澤屋
山鹽料理

隔天早晨,我們前往參觀山鹽的製造工廠。廠長栗城光宏先生已站在門口等待我們。要製作山鹽,先用柴火燒煮溫泉水,去除多餘水分後再換鍋繼續熬煮,最後經過乾燥便能提煉出山鹽。全程手工製作,100 公升的溫泉能提煉出的山鹽量僅為 800 公克,親眼參觀製作過程後,更能理解為何被稱為夢幻鹽了。

山鹽工廠

柴燒山鹽

在茅草屋小鎮,用大蔥吃蕎麥麵!

走訪了會津各地,最後我們來到了下鄉町大內宿。經過蜿蜒山路,翻過一個個山頭,都像在追溯更有歷史的風景。我們彷彿穿越時空的少女,但穿越過頭來到江戶時代。

大內宿約 500 公尺長的寬敞街道,兩側整齊排列著茅草屋頂的房屋,多是茶店、餐廳、土產店等,仔細一看可發現房屋前半部是店家,後方是住家,讓這條主要街道充滿生活感。大內宿在江戶時代曾是要道上的驛站,曾經非常繁榮。但隨著其他交通網絡的發展,漸漸失去了它的作用而衰退。

1960 年代,媒體以仍留有茅草屋頂的村落為大內宿進行報導,引起許多關注。經由號召保存重要歷史的運動,大內宿被日本指定為「國家選定重要傳統建築保留區」。但先不論歷史,肚子餓最重要,一定要來嚐嚐大內宿名產「大蔥蕎麥麵」。吃蕎麥不用筷子,用大蔥?撈起麵條時,順便啃一口蔥,是道效率兼具樂趣的美食。聽說在種蔥時,當地農人會刻意讓前端以有點彎曲的方式生長,才能拿來當筷子。

大内宿

大蔥蕎麥

大內宿最重要的存在,就是茅草屋頂。長年維護屋頂比想像中的還要辛苦,日本中保有茅草屋頂的地區屈指可數,相對的也沒有專業公司可以處理,只好由居民親力親為,自己的屋頂自己修。一群背負著大內宿未來的年輕人每週聚集在村內廢棄小學的教室內,接受師傅指導,學習修復技術。居民特別讓我們前往參觀,廢棄教室內有一個茅草屋頂。對,一個屋頂!當地年輕人們忙碌的爬上爬下,認真練習。為了守護自己生長的地方、文化而努力著,每個人的背影閃閃發光。當地居民更約法三章「不賣房子、不破壞房子、不租借給別人」,保持著一定的默契、互相扶持的鄰里關係。

練習修復茅草屋頂

會津的最後一晚,我們選擇留宿大內宿。和白天熱鬧的街道相比,夜晚格外寧靜,路燈稀少,不經意抬頭發現一片閃爍的夜空,為大內宿的夜晚增添了些浪漫。這次來到大內宿不只是認識當地文化,更希望讓當地人能夠認識台灣。因此由大內宿觀光協會的協助,讓我們在歷史資料館放映電影《太陽的孩子》,並邀請當地居民來觀賞,做文化交流。最後更和觀光協會的人們在民宿開了一個小型餐敘。青木由香、Over、以及當地居民們一起坐在圍爐旁(囲炉裏),吃著當地料理,當然也少不了日本酒。溫暖歡樂的氣氛下,日本酒顯得更好喝,希望下次可以來一趟會津日本酒廠之旅。

這趟會津的旅程,有的不只是來自風景、美食、文化的感動,還有旅途中遇見的人們。這些人的故事、笑容都已深刻在腦海中。回家的路上已開始期待下次的見面。

電影放映會

晚上在民宿的餐會

渡部佳菜子<西會津町>
猿袴<西會津町>網路販售
溫泉旅館 米澤屋<北鹽原村>
會津 山鹽<北鹽原村>
大内宿<下郷町>
大蔥蕎麥麵 石原屋<下郷町>
大內宿民宿 蔵の民宿 本家扇屋<下郷町>

前往會津>VISIT AIZU 

撰稿:你好我好有限公司

攝影:Over(田文社)

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