在世界各國旅遊景點中,希臘一直是名單上高居不下的旅遊聖地,每年六月到十月間湧進希臘的觀光客多不勝數,在這裡可以享受陽光、沙灘、海水,也可以浸淫在古文明遺跡之中。雖然「簡直像走入活生生的歷史」這樣的說法太誇張,不過確實站在雅典神廟前面,不管對歷史有無興趣都會被那偉大而古老的建築所打動。

除了本島以外,希臘周邊愛琴海諸島也各有其特色,比較多人造訪的大概是觀光產業最盛的就是聖托里尼島(Santorini)、米諾克斯島(Mykonos),如果不喜歡嘈雜熱鬧的度假氣氛,也可以選擇去早期青銅文化希克里德斯(Cycladic Culture)文明發源地那克斯島(Naxos)探訪,希臘諸島的寶藏怎麼挖也挖不完,本次專題將專注介紹米諾安文明(Minoan Culture)發源地克里特島(Crete)。

目前大眾所熟悉的古希臘神話,其背景年代大多設定在西元前 1600 到 1100 年間,那是邁錫尼文明(Mycenaean Culture)已經擴展到希臘諸島的時代,也是此地青銅時代與古希臘時代的交接期。不過在發源於本島的邁錫尼文明統治希臘諸島之前,克里特島上的米諾安文明正努力透過藝術家與商人向周邊島嶼擴展他們的文明,他們大致上活躍於西元前 3650 到 1400 年間,目前考古學界對於他們消失的原因還爭論不休,有兩種最受歡迎的說法;其一認為其毀滅是來自於邁錫尼文明從本島的入侵、其二認為是聖托里尼島上的一場火山爆發,使得周邊島嶼也跟著遭殃。

考古學界中,關於米諾安文明的起源與來處依然爭論不休,有研究顯示克里特島上出土的頭顱與本島比較之後,發現兩者的祖先不同,甚至有米諾安人與埃及發跡於兩河流域的人種相似之說。在 2013 年,也有生物鑑識科學的研究發表相關成果,將克里特島上出土的米諾安人頭顱中的 DNA 與世界個人種交叉比對後,得出一個大致的結論,認為克里特島上的文明非由遷徙至此的族群所建立,而是由從銅器時代早期就居住在此的一群人所發展出來的,換句話說,遷徙的過程是在新石器時代發生,而這批移民與歐亞大陸、巴爾幹半島等現代歐洲人的起源是一樣的。

另外在史學的角度,關於米諾安文明是否算是歷史上的存在也還有爭議,許多人稱米諾安文明及其他諸多前希臘神話的文明為「偽史」,認為這純粹是 19 世紀初發現克里特島上遺跡的英國考古學家 Arthur Evans 的個人猜測,不論這些爭議是否有答案,不可否認的是克里特島上的文明比同時期的各地文明都發展地好,如果沒有因不明原因消失,也許邁錫尼文明就沒有機會發跡。

由遺跡中的神殿結構、壁畫、藝術品、日常器具和文字可知,米諾安文化已經進入十分發展的階段,他們的文字系統與本島和其他愛琴海諸島全然不同,至今學界都還未能解讀其中意義。而神殿與公共空間、儀式場地等顯示他們已有獻祭的習慣,米諾安文化較接近母系社會的結構,女神形象比男神形象來的顯著,大小雕像做工都十分精細,且整體而言看不出任何戰爭、疾病的痕跡。

關於這樣的特徵有幾種解釋,可能米諾安人天性樂觀,並不致力將歷史的黑暗面記錄下來,我們只會在壁畫中看見美麗的自然、皇室成員肖像、神祇或是動物相關的崇拜,最有名的莫過於對公牛的力與美之崇拜。而克里特島上的建築遺跡中完全沒有圍牆,顯示居民當時似乎沒有外在的敵人威脅,他們所呈現的是一個沒有黑暗面的歷史痕跡,只有對自然、神、生命本身的熱愛。

光是這點就與普遍意義的希臘文化有差異,如果說希臘人愛智,米諾安人愛的就是自然精神,他們崇拜代表生育的大母神(Mother Goddess),除此之外還有許多以動物形象為主的神靈,並且對自然的給予保持坦然的態度,這樣的特質直到今日都還是可以在克里特島居民身上觀察到,下一篇將開始介紹島上的現況及旅遊資訊,看他們是如何與希臘人有不一樣的認同與性格。

撰稿:于念平

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