數年前第一次造訪京都觀光,是在九月。當時有點悶,心想:「九月既無櫻花、也無紅葉,更錯開了京都三大祭典,何來趣味可言?」
當我開始生活在京都,漸漸地,能夠享受「九月」的趣味了。

首先,這個月份,雖然沒有大型祭典,但只要翻開京都記事,便會發現其實有許多有趣的行事。九九重陽、陰曆八月十五的中秋觀月祭、配合著秋分舉行的晴明神社最大行事「晴明祭」……等等。接著,由於避開了櫻及紅葉、和熱鬧非凡的八月祇園祭,九月的京都,相較起來遊客極少,幾乎到哪都能隨心所欲。最後,九月正值夏秋之際,天氣宜人,既有溫暖日照、又有涼爽微風。如此絕佳條件,只愁時間不夠用,怎會無趣呢?
利用九月舒適的晴朗日子,我造訪了「天神桑」(天神さん)──北野天滿宮每月二十五日所開設的市集。由於北野天滿宮的祭神-相當於文昌君的學問之神-菅原道真,生誕及逝世都是當月二十五日,因此這天成了北野天滿宮的「緣日」,熱熱鬧鬧遙祭菅公的方式,便是每個月二十五日舉辦盛大的市集。「天神桑」除了各式古董品、手工藝品外,特別的是有非常多二手和服,以意想不到的便宜價格販賣。當然,少不了日本祭典必備的小吃及玩耍「屋台」(攤位),各式各樣的攤位羅列,約有一千來個,無論男女老幼,都能玩得愉快。至於我為何特意選在九月天造訪?理由無他,這季節不冷不熱,觀光客也少,最適合遊賞攤位。
不過九月的「天神桑」,有些許不同。由於十月一日至五日,是北野天滿宮的「瑞饋祭」,這個祭典,是將菅公的神靈,接送到另一處的「北野神社御旅所」,請菅公在這裡住宿個幾天,讓人們祈求這年能夠五穀豐收。因此九月時,北野天滿宮會提早在神社境內陳列「瑞饋祭」的神轎、及遊行行列上的各種裝飾,供人們參觀。看來這天真是選對日子呢!

既然來到「天神桑」,還有一項不可錯過的美味。只要走進神社,便會看到好大的招牌,寫著「長五郎餅出張中」。位於北野天滿宮附近的「長五郎餅」,可說是天滿宮特產,尤其是每個月天神桑,店家乾脆把本店關了,全店移動到神社來做生意。傳說四百年前,有位老人到北野天滿宮賣「餅」(mochi,似中文麻糬之意),賣完之後就消失無蹤。大家四處探詢之下得知老人名叫「河內屋長五郎」。一五八七年,豐臣秀吉在北野天滿宮舉行大型茶會,召告市中不分貴賤都來參加,此時老人也被找去,獻上了這個「餅」給秀吉,獲得好評,後來就被稱「長五郎餅」。

連豐臣秀吉都稱讚的菓子,究竟是什麼味道?麻糬外皮、紅豆內餡,說起來,每個菓子店幾乎都有這類「餅」,使用類似的配方、外表也無二異。不過啊,餅皮及紅豆餡的搭配,吃久了還真會上癮,尤其是「長五郎餅」,外皮柔軟地好似什麼來著……對了,軟得像棉花糖呢!裡頭包裹著細緻且不膩的甜紅豆餡,配上日本茶,我沒幾口就吞完了兩顆。

這回遊賞「天神桑」的經驗,讓我對九月的喜愛,又增添一分了。 

撰稿:Doco

攝影:龍之介

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